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Quem são os principais autores que estudaram meditação com métodos científicos?

Quem são os principais autores que estudaram meditação com métodos científicos?

Gostaria de saber quem são os principais autores (e textos) que estudaram meditação usando um método científico e relataram seus resultados em um texto que posso usar como referência quando estou falando sobre meditação. Existe algum texto científico que tenha sido utilizado como referência sobre o tema nos últimos anos ou existem apenas artigos divulgados? Uma perspectiva histórica é porém bem-vinda se for uma boa referência no tema para a parte histórica.


A pesquisa por "meditação" no Google Scholar classifica os artigos por relevância e fornece contagens de citações que cada um recebeu. Da primeira página de cerca de 686.000 resultados, estas são as referências com mais de 1000 citações cada (eu as classifiquei por citações, o que o Google Scholar não faz facilmente):

  • Kabat-Zinn, J. (1994). Aonde quer que você vá, você estará lá: Meditação da atenção plena na vida cotidiana. Hyperion.
    • Citações de 1971!
  • Davidson, R. J., Kabat-Zinn, J., Schumacher, J., Rosenkranz, M., Muller, D., Santorelli, S. F.,… & Sheridan, J. F. (2003). Alterações no cérebro e na função imunológica produzidas pela meditação da atenção plena. Medicina Psicossomática, 65(4), 564-570.
    • 1811 citações!
  • Kabat-Zinn, J. (1982). Um programa ambulatorial em medicina comportamental para pacientes com dor crônica baseado na prática da meditação mindfulness: considerações teóricas e resultados preliminares. Hospital Geral de Psiquiatria, 4(1), 33-47.
    • 1315 citações.
  • Peterson, L. G., & Pbert, L. (1992). Eficácia de um programa de redução do estresse baseado na meditação no tratamento de transtornos de ansiedade. Am J Psychiatry, 149, 936-943.
    • 1295 citações.
  • Kabat-Zinn, J., Lipworth, L., & Burney, R. (1985). O uso clínico da meditação da atenção plena para a autorregulação da dor crônica. Journal of Behavioral Medicine, 8(2), 163-190.
    • 1002 citações; mesmo autor que o resultado principal - provavelmente um a seguir para um trabalho digno de nota.

Claro, você pode editar os termos de pesquisa ou definir um intervalo personalizado de datas de publicação se quiser procurar referências de maior relevância histórica. Não acho que você deva preferir livros didáticos a artigos, a menos que esteja realmente procurando indicar ao seu público uma introdução abrangente do tópico.


Quem são os principais autores que estudaram meditação com métodos científicos? - psicologia

Percepções de especialistas sobre a ciência de uma mente em forma.

Dr. Adam Gazzaley, neurocientista e fundador do laboratório Neuroscape, fala sobre a “crise de cognição” e suas invenções para treinar a atenção.

Robynne Chutkan, M.D., gastroenterologista e fundadora da Gutbliss, descreve como podemos otimizar nossa conexão intestino-cérebro para uma mente mais saudável.

O neurologista de renome mundial, Dr. David Perlmutter, descreve como otimizar sua dieta para melhorar a saúde do cérebro.

O famoso professor de meditação Bhante Vimalaramsi dá conselhos sobre meditação e vida para uma felicidade duradoura.

A neurocientista e psiquiatra Dra. Tara Swart investiga o desempenho máximo, a produtividade no local de trabalho e o futuro da neurotecnologia.

Dave Asprey, fundador da Bulletproof, discute a otimização mental por meio do jejum e outras práticas xamânicas.

Dr. Rick Doblin, fundador da Associação Multidisciplinar de Estudos Psicodélicos (MAPS), fala sobre pesquisas recentes em psicodélicos e seu uso para explorar a mente.

O jornalista, autor de best-seller e empresário Steven Kotler discute os estados de fluxo e o pico do desempenho humano.

O jornalista científico e autor de best-sellers James Nestor investiga o poder da respiração e por que a maioria de nós está fazendo isso da maneira errada.

O psicólogo e autor de best-seller Rick Hanson explica a ciência de religar nossos cérebros com neuroplasticidade.

O comandante Mark Divine, ex-comandante SEAL da Marinha, empresário em série e autor do best-seller do NY Times, fala sobre como cultivar a resistência mental.

Dra. Harriet De Wit, Professora de Psiquiatria e Neurociência Comportamental da Universidade de Chicago, discute o potencial estimulante das drogas psicodélicas para melhorar a saúde mental.

O Dr. Steven Hayes, um famoso psicólogo que inventou a Terapia de Aceitação e Compromisso (ACT), fala sobre como libertar sua mente do sofrimento.

Gretchen Rubin é autora do best-seller do New York Times de vários livros sobre felicidade e natureza humana, e neste episódio ela explica como arquitetar uma vida melhor usando o poder dos hábitos.

O Dr. Jay Sanguinetti, Diretor Científico da Alchemas e Diretor Associado do Center for Consciousness Studies, discute sua tecnologia de ultrassom para aprimorar a atenção plena e a cognição.

O Dr. Daniel Brown é Professor Clínico Associado de Psicologia na Harvard Medical School e Mestre Sênior de Meditação no Budismo Bon & amp Indo-Tibetano por 50 anos, tendo sido ensinado diretamente pelo Dalai Lama.

Dr. Andrew Hill é neurocientista, empresário e biohacker. Ele é o fundador do Peak Brain Institute, um centro de fitness cerebral, e neurocientista líder da TruBrain, uma empresa de nootrópicos. Ele discute uma ampla gama de tópicos do cérebro, incluindo neurofeedback, ondas cerebrais e nootrópicos.

Dr. Erik Won, um cirurgião de vôo da Marinha dos EUA treinado em Harvard e ex-CTO da Boeing, investiga a ciência por trás de uma terapia inovadora para o tratamento de PTSD chamada terapia de ressonância magnética (MeRT).

O psicólogo clínico e professor de meditação Dr. Tucker Peck fala sobre a síntese da psicologia ocidental e do treinamento mental oriental, bem como o paradigma do despertar vs. crescimento.

Donald Hilton, M.D., neurocirurgião e especialista reconhecido internacionalmente na neurociência da pornografia, descreve como a pornografia afeta o cérebro.

Sean Fargo, um professor de meditação e fundador dos exercícios de atenção plena, fala sobre seu rigoroso treinamento como monge budista e como isso transformou sua mente.

A famosa neuroanatomista Dra. Jill Bolte Taylor fala sobre a hemorragia cerebral que levou ao seu insight, o funcionamento interno de um cérebro humano e como se tornar o que você tem de melhor.

4x EUA Memory Champion Nelson Dellis discute a mecânica da memória e nos diz como lembrar (e esquecer) qualquer coisa.

O autor best-seller, podcaster e professor de meditação Michael Taft discute estruturas para a compreensão da mente e métodos para o treinamento da mente profunda.

O psicólogo de Harvard e autor de best-seller, Dr. Tal Ben-Shahar, discute a ciência da felicidade e como todos nós podemos levar uma vida mais feliz.

Autora, palestrante e faixa preta, Dra. Tamara Russell fala sobre seu treinamento em Shaolin Kung Fu e a neurociência das artes marciais e da atenção plena.

Michelle Zellner é a fundadora da Better Beings e autora de The YOU Revolution. Discutimos a mudança de comportamento e como pensar sobre nutrição para uma mente ótima.

Dra. Melanie Greenberg é uma psicóloga clínica e consultora que escreveu o livro mais vendido O cérebro à prova de estresse. Discutimos como sair do piloto automático, a neurociência do estresse e algumas dicas diretas para criar seu próprio cérebro à prova de estresse, ou pelo menos resistente ao estresse.

Bob Roth é o CEO da David Lynch Foundation, levando a MT a milhões de pessoas em todo o mundo e ensinou a técnica a várias celebridades, incluindo Oprah e Tom Hanks.

Laura Bakosh é cofundadora do Inner Explorer, que trouxe atenção plena a mais de 1 milhão de alunos. Anteriormente, Laura trabalhou na divisão de saúde da GE por 13 anos antes de cofundar sua organização de mindfulness e saúde mental e já falou em grandes eventos como TEDx e Wisdom 2.0.

Daniel é um meditador avançado e, de forma controversa, um Arahant que se autodescreve (alguém que se tornou totalmente "iluminado" em termos budistas). Ele possui um M.D. e M.Sc. em Epidemiologia pela UNC Chapel Hill.

Diana Winston é a Diretora de Mindfulness Education do Centro de Pesquisa em Conscientização Mindful (MARC) do UCLA Semel Institute. Ela escreveu O pequeno livro do ser e foi chamado de "um dos mais conhecidos professores de atenção plena da nação" pelo LA Times.

Dr. Judson Brewer, M.D., Ph.D. é psiquiatra, neurocientista, autor e fundador da MindSciences, Inc. Ele usou seu conjunto de habilidades para pesquisar e desenvolver tratamentos para o vício usando a meditação da atenção plena.

Jiro Taylor é o fundador e CEO do Flowstate Collective, uma empresa dedicada a ajudar líderes, CEOs e empreendedores a alcançar o autodomínio. Ele deixou de estudar Zen Budismo no Japão para ganhar milhões no mundo corporativo antes de encontrar uma vida equilibrada e gratificante.

O Dr. Willoughby Britton é um neurocientista da Brown University que estuda os efeitos neurocognitivos de intervenções baseadas na atenção plena para transtornos de humor e ansiedade. Neste episódio, discutimos os potenciais lados sombrios da prática da meditação.

Dr. Ash Sangoram é neurocientista, neonatologista, ex-treinador assistente de Stanford Golf e fundador da GoaLoGolf, uma empresa de treinamento de desempenho de elite. Ash também é um praticante de meditação com experiência e insight e está integrando esses princípios à ciência e ao desempenho de elite.

Loch Kelly é um professor de meditação e psicoterapeuta que combina ciência e psicologia ocidentais com métodos orientais antigos para treinar a mente. Ele é o fundador do Open-Hearted Awareness Institute e autor de Shift Into Freedom e The Way of Effortless Mindfulness.

Anne-Laure Le Cunff é a fundadora do Ness Labs, um estúdio de risco dedicado a produtos que ajudam as pessoas a serem mais felizes e saudáveis. Anteriormente, Anne-Laure trabalhou para o Google na equipe de produtos digitais de saúde e atualmente está concluindo um mestrado em Neurociência Aplicada no King's College London.

Dr. Nichols é um cientista, ativista, organizador comunitário e autor do livro best-seller Blue Mind: The Surprising Science That Mostra como estar perto, dentro, em ou debaixo d'água pode torná-lo mais feliz, saudável, mais conectado e melhor em O que você faz.

Neil Pasricha é o autor do best-seller de seis livros, incluindo The Book of Awesome, The Happiness Equation e, mais recentemente, You are Awesome. Seus livros são o New York Times e os best-sellers internacionais nº 1, e venderam milhões de cópias em dezenas de idiomas.

Ben Pakulski, também conhecido como BPAK é o CEO da Muscle Intelligence e um ex-fisiculturista profissional da IFBB que venceu a competição Mr. Canada em 2008. Neste episódio do FitMind Podcast, discutimos como Ben começou a praticar ioga como um homem musculoso de 320 libras, alcançar a aptidão mental por meio da meditação, influência oculta, economia da atenção e dicas para otimizar a mente.

Dra. Keely Kolmes é psicóloga com mais de 20 anos de experiência em psicoterapia. Eles também são os fundadores da Bay Area Open Minds e prestam consultoria nacional e internacional em questões de ética digital e tecnologia para médicos.

O Dr. Frates é o fundador da Wellness Synergy, um professor premiado da Harvard Medical School e coautor de Life After Stroke. Ela se formou magna cum laude na Harvard College e, em seguida, na Stanford Medical School. Discutimos a importância da nutrição, exercícios e sono para alcançar uma mente e um corpo saudáveis.

Dr. Home é o fundador e CEO do MindKind Institute e tem mais de 20 anos de experiência em liderança pessoal, práticas mente-corpo e coaching executivo. Ele é consultor do Centro de Inteligência Emocional de Yale e leciona MBAs em Columbia e Yale.

O Dr. Kauffman é um psicólogo licenciado com Ph.D. em psicologia de aconselhamento de Stanford. Ela é especialista em trabalhar com crianças, adolescentes e pais. Falamos sobre os desafios de criar filhos na era digital e os efeitos da tecnologia no cérebro em desenvolvimento.

Jevan fez mestrado em Pesquisa de Mente, Cérebro e Comportamento, trabalhou como treinador cerebral e viveu com tribos amazônicas. Ele escreveu The Awakened Ape: A Biohacker's Guide to Evolutionary Fitness, Natural Ecstasy and Stress-Free Living. Neste episódio do FitMind Podcast, discutimos como a mente humana evoluiu, como é viver com tribos indígenas na floresta tropical e como encontrar "êxtase natural".

O Dr. Gackenbach é um pesquisador de sonhos cujo foco são os sonhos lúcidos e outros estados alterados de consciência. Ela tem um Ph.D em Psicologia Experimental e sua pesquisa mais recente se concentra em jogadores de videogame e no desenvolvimento da consciência. Neste episódio do FitMind Podcast, discutimos mundos virtuais, como videogames, sonhos e RV, e os diferentes efeitos que eles têm na mente.

Richard Lang é o professor principal de uma técnica popular de meditação conhecida como Headless Way. Ele era um amigo próximo de Douglas Harding, o filósofo que inventou esse método, e também é coordenador da instituição de caridade britânica Shollond Trust.

O Dr. Cortland Dahl é um importante cientista do The Center for Healthy Minds, o principal laboratório de pesquisa de meditação do mundo. Ele também tem décadas de experiência em meditação e é o cofundador e presidente da Tergar International, uma rede global de grupos e centros de meditação. Falamos sobre o que a ciência tem a dizer sobre desbloquear todo o potencial da mente por meio da meditação.

Aos 21 anos, Tami Simon fundou a Sounds True, uma grande editora multimídia com a missão de disseminar a sabedoria espiritual. Ela também é uma renomada instrutora de meditação e escreveu Sendo verdadeiro: o que mais importa no trabalho, na vida e no amor.

O Dr. Mark Leary é um professor de psicologia e neurociência na Duke University que fez contribuições significativas para seu campo. Discutimos quando e por que a autoconsciência evoluiu nos humanos e como isso causa problemas hoje.

Robert Wagoner é o ex-presidente e membro ativo da Associação Internacional para o Estudo dos Sonhos (ISAD). Um especialista na ciência e na prática dos sonhos lúcidos, ele escreveu dois livros sobre o assunto.

Marc Lesser é o CEO da ZBA Associates, autor de quatro livros e possui MBA pela NYU. Ele foi residente do San Francisco Zen Center por 10 anos e ajudou a desenvolver o programa de inteligência emocional e atenção plena do Google.

Scott Ste Marie é o fundador da Depression to Expression, uma empresa de educação em saúde mental que atingiu mais de 20 milhões de pessoas. Discutimos o impacto das mídias sociais na saúde mental, como lidar com a depressão, a importância da curiosidade e muito mais.

GMAC detém o recorde de surfar a maior onda do mundo. Discutimos os estados de fluxo, o que é surfar em uma onda de 30 metros e como executar uma visão na vida.

Jordan Brown é um defensor da saúde mental e assistente social que iniciou a Nerve 10 Mental Health.

Aiel Garten é um artista canadense, cientista e psicoterapeuta que cofundou a InteraXon e criou o Muse, um dispositivo de biofeedback de meditação que mede suas ondas cerebrais enquanto você medita.

Dennis Simsek, mais conhecido como The Anxiety Guy, é um ex-jogador de tênis profissional e apaixonado por CBT com o podcast nº 1 sobre saúde. Neste episódio, discutimos uma ampla variedade de tópicos, incluindo meditação, ansiedade, afirmações, ideologias (e a importância de questioná-los) e como remover crenças limitantes.

David Gandelman é o fundador da Grounded Mind e ensina meditação no DEN Meditation Studio em LA, Cornell, Parsley Health e outras organizações. David é um cara hilário com um histórico fascinante e uma especialidade em relacionamentos.

O Dr. Jeffery Martin passou a última década pesquisando a experiência não-simbólica persistente (PNSE), ou o que alguns podem chamar de "iluminação". Com base em suas descobertas, ele criou um famoso programa de meditação e estudos de pesquisa, o Finder's Course.

Dr. Brian Luke Seaward é um especialista em gerenciamento de estresse, dando palestras em todo o mundo sobre TEDx, PBS e a Casa Branca. Ele treinou vários atletas olímpicos, vários chefes de estado, atores da Broadway, personalidades da mídia e CEOs.

A Dra. Sara Lazar é neurocientista do Mass General Hospital e da Harvard Medical School que estuda meditação e seus efeitos no cérebro. Ela é uma das principais pesquisadoras do mundo na neurociência da meditação.

Katie Armstrong é uma empreendedora em série dona de uma grande marca de bem-estar, The OM Collection. Ela passou décadas praticando meditação, ioga e praticando atletismo de alto nível. Discutimos uma série de truques para o bem-estar mental, incluindo óleos essenciais.

O Dr. Stan Beecham é um psicólogo de desempenho de renome mundial que trabalha com líderes empresariais e atletas olímpicos para ajudá-los a otimizar suas mentes. Ele escreveu Elite Minds: Como os vencedores pensam de maneira diferente para criar uma vantagem competitiva e maximizar o sucesso.

Dra. Deborah Rozman é a CEO da HeartMath, uma empresa inovadora de biofeedback, e possui um Ph.D. em psicologia. Neste episódio, discutimos a ciência da conexão coração-cérebro, variabilidade da frequência cardíaca, estratégias para reduzir o estresse e outras pesquisas que ela está conduzindo.

Culadasa (John Yates, Ph.D.) combina os ensinamentos budistas com uma compreensão científica emergente da mente. Neurocientista com mais de quatro décadas de experiência em meditação, Culadasa é autor de The Mind Illuminated e ex-diretor do Dharma Treasure.

William von Hippel, Ph.D., é um especialista em psicologia evolutiva e autor de The Social Leap: The New Evolutionary Science of Quem Somos, De onde Viemos e O Que Nos Faz Felizes.

O Podcast FitMind Visão geral:

Este podcast ensina sobre o funcionamento interno da mente e os métodos para treiná-la.

Especialistas, de neurocientistas e psicólogos a monges e SEALs da Marinha, compartilham seus conselhos de aptidão mental. Os tópicos incluem: meditação, respiração, nutrição, crenças, movimento, sonhos, neurotecnologia, psicodélicos e higiene digital.

Espero que você goste dessas conversas e deixe-nos saber seus comentários!


Discussão

Os resultados desta pesquisa indicam que as experiências místicas e extraordinárias são prevalentes o suficiente entre os meditadores, e salientes o suficiente para aqueles que as têm, para garantir uma investigação científica mais aprofundada.

As limitações deste estudo foram que a amostra não foi selecionada aleatoriamente, e isso poderia limitar a generalização a uma amostra geral de meditadores. Para abordar essa preocupação, além de mascarar o tema da pesquisa em materiais de recrutamento e recrutamento de listas generalizadas de meditadores, em vez de aqueles que têm um interesse especial nestes domínios, exploramos se nossa amostra era diferente da população em geral de meditadores modernos em sua demografia, história de transtornos psiquiátricos e histórico e crenças religiosas / espirituais. Os participantes eram geralmente de meia-idade, equilibrados em relação ao gênero (com um pouco mais do sexo feminino) e bem-educados. Embora não estejamos cientes de nenhuma pesquisa global baseada na população de praticantes de meditação, esses dados demográficos são semelhantes às populações de pesquisa geral que relatam meditar [78] e que utilizam medicina complementar e alternativa nos EUA [79].Setenta e cinco por cento de nossos entrevistados eram dos Estados Unidos, Reino Unido e Canadá, embora os participantes viessem de 66 países ao redor do mundo. Nossos participantes também representaram uma ampla gama de experiências de meditação e tipos de prática, o que pode aumentar a generalização global de nossas descobertas.

Os participantes relataram uma prevalência ligeiramente maior de depressão ao longo da vida do que a população em geral nos Estados Unidos (16,6% [80] vs. 19% nesta amostra) e taxas mais altas de transtornos de ansiedade ao longo da vida (11,8% [81] vs. 14% para ansiedade em esta amostra). Existem poucos estudos formais sobre a prevalência de ansiedade e depressão em uma população geral de meditadores. Um grande estudo transversal examinou os níveis de depressão e ansiedade em meditadores da Alemanha e da Espanha. Eles encontraram níveis semelhantes de depressão (19,9%) e ansiedade (13,6%) aos nossos na amostra alemã, mas níveis inferiores aos da amostra espanhola (depressão (6,5%) e ansiedade (7,1%)) [82].

Houve diferenças entre nossos entrevistados e a população em geral em termos de afiliação religiosa. Os entrevistados endossaram “espiritual, mas não religioso” (36%) como sua afiliação atual do que qualquer outra religião organizada, enquanto as taxas globais são de 16%. Apenas 15% endossaram o Cristianismo, enquanto pesquisas globais listam o Cristianismo em 32% [83]. Em geral, especulamos que nossa amostra era semelhante o suficiente a uma amostra geral de meditadores para tornar nossos resultados provavelmente generalizáveis, embora limitados pela falta de amostragem aleatória baseada na população.

Outra limitação de nossa amostra é que apenas 63% dos participantes elegíveis que iniciaram a pesquisa a concluíram. Isso pode ter levado a um viés de seleção. Também pode haver preconceito inerente àqueles que completam um questionário extenso sem compensação. Uma pesquisa de meditadores com base na população, selecionada aleatoriamente, seria valiosa para pesquisas futuras, bem como a replicação desta pesquisa. Outras limitações incluem o autorrelato e a natureza retrospectiva da pesquisa. Estudos futuros podem incluir um estudo prospectivo de meditadores usando amostragem de experiência diária ou avaliação ecológica momentânea para capturar experiências em tempo real.

Uma vez que os resultados desta pesquisa mostram que as experiências associadas aos domínios identificados em nosso grupo de trabalho são prevalentes e frequentes, e há pouca ou nenhuma pesquisa empírica sobre elas na literatura, a seção a seguir fornece recomendações mais robustas e direções futuras para a busca científica essas linhas de investigação.

Os leitores interessados ​​em seguir qualquer um desses domínios devem consultar o site Future of Meditation Research (FOMR) (http://noetic.org/fomr) para obter links para artigos que fornecem métodos, medidas e protocolos para estudar essas experiências.

I. Experiências místicas e transcendentes na meditação

As experiências que transcendem a percepção comum são um componente comum das tradições religiosas e espirituais ao longo da história humana. Eles podem ocorrer espontaneamente [84] ou podem ser provocados por uma variedade de rituais, como meditação, oração, jejum e dança, bem como ingestão de substâncias que ocorrem naturalmente (por exemplo, plantas com propriedades psicoativas) [77, 85-87] . Essas experiências não são tão raras quanto podem parecer. No público em geral, 30–50% das pessoas relatam ter tido o que considerariam uma experiência mística [88, 89]. As descrições históricas e modernas de experiências místicas revelam temas comuns, incluindo sentimentos de unidade e interconexão com todas as pessoas e coisas, um senso de sacralidade, sentimentos de paz e alegria, um senso de transcender o tempo e espaço normais, inefabilidade ou uma crença intuitiva que a experiência é uma fonte de verdade objetiva sobre a natureza da realidade [89, 90].

Nossos entrevistados relataram uma alta frequência de experiências místicas durante ou relacionadas à sua prática de meditação, a grande maioria relatando tê-las “2–5 vezes” ou “muitas vezes” para quase todos os itens. O aumento das investigações científicas dessas experiências pode ser importante para a compreensão de toda a gama de potencial e bem-estar humanos.

Conforme revisado anteriormente, um componente comum de muitas práticas contemplativas é o reconhecimento da diferença entre a consciência e o conteúdo da consciência (pensamentos, sentimentos, sensações, etc.). Na verdade, um “sentido alterado de consciência, como consciência indo além dos sentidos físicos, uma maior intensidade de consciência ou consciência de consciência”, foi a experiência geral mais endossada (91%) entre nossos participantes. Algumas teorias contemplativas tradicionais propõem que essas experiências surgem da consciência reconhecendo-se a si mesmo [91], ou da presença de uma consciência não conceitual de fundo que cogniz sem dicotomia sujeito-objeto (ou seja, "não dual"), e que, sob certas circunstâncias, pode ser trazida para o primeiro plano da experiência através da prática da meditação [92]. Nesse modo, as percepções, emoções, cognições e os estados globais de excitação aparecem para essa consciência como conteúdos, enquanto a consciência é vivenciada como um espaço contextual (como padrões climáticos aparecem no céu). Embora a pesquisa neurocientífica nesta área ainda esteja em seus estágios iniciais, os estudos realizados até agora indicam que tais estados unitários são acompanhados por um aumento da sincronização e conectividade em grande escala no cérebro [93-95].

Experimentos anteriores realizados com pacientes com cérebro dividido indicam que a distinção entre pensamentos e consciência pode ter uma base biológica [96]. Recentemente, estudos se concentraram em momentos em que os meditadores percebem que perderam o controle de sua meditação e estão divagando com a mente, seguido por uma reorientação da atenção na tarefa de meditação [97, 98]. Processos metacognitivos ou metaconscientes são indiscutivelmente relacionados, mas diferentes da consciência responsável pelas experiências místicas.

Além disso, os textos sagrados em tradições contemplativas, como o budismo e o hinduísmo, afirmam que as práticas meditativas podem resultar em estados mentais que não foram adequadamente explorados ou diferenciados fenomenologicamente na literatura científica. Por exemplo, a tradição da ioga descreve vários tipos de samadhi (estados de intensa concentração, absorção, calma e equanimidade), diferenciando-se por exemplo, nirvikalpa samadhi de pura consciência, e sahaj samadhi em que a consciência e a experiência diária co-surgem, mas são percebidas como inseparáveis, não-dualistas ou coessenciais [99]. A investigação desses estados pode nos oferecer novos insights sobre cognição e percepção que só podem ser alcançados por meio da expansão da ciência contemplativa.

Os aspectos místicos ou transcendentes da meditação podem ser difíceis de medir e difíceis de prever ou produzir em um laboratório. Com raras exceções, as pesquisas atuais sobre experiências místicas e transcendentes até agora se baseiam quase que totalmente em autorrelatos retrospectivos usando medidas válidas para o rosto e, portanto, são altamente abertas a preconceitos de memória e características de demanda. Pesquisas futuras devem se concentrar em uma melhor conceituação e medição de experiências místicas ou transcendentes, incluindo medidas objetivas, implícitas e de primeira, segunda e terceira pessoa. Além disso, métodos de indução confiável de experiências místicas, e investigações adicionais daqueles capazes de produzir tais experiências à vontade, podem permitir investigações mais controladas.

Dada a frequência e relevância das experiências místicas e transcendentes relacionadas à prática da meditação, recomendamos esta como uma área frutífera para pesquisas futuras. Em particular, sugerimos a realização de estudos que 1) investiguem a natureza subjetiva e saliência de experiências místicas e transcendentes, 2) desenvolvam métodos e medidas aprimorados para investigá-las, 3) explorem os efeitos dessas experiências na saúde, resultados psicológicos e pró-sociais, 3 ) examinar moderadores psicofisiológicos e mecanismos de tais experiências (quando, por que e como elas acontecem?), e 4) determinar correlações fisiológicas agudas e de longo prazo de tais experiências. Por exemplo, estudos prospectivos de meditadores novatos podem incluir uma medida de experiências místicas ou transcendentes, examinar o valor preditivo da ocorrência ou tipo de tais experiências nos resultados de interesse, explorá-los como mecanismos potenciais de outras mudanças psicológicas ou físicas, ou correlacionar o ocorrência e intensidade de tais experiências com dados de humor de amostragem de experiência ou biomarcadores.

II. Aspectos sociais e relacionais da meditação

Até o momento, a maioria dos estudos experimentais de meditação enfocou correlatos cognitivos, emocionais e físicos da prática de meditação em assuntos individuais. No entanto, a meditação tem sido tradicionalmente ensinada de forma relacional, de um professor para um aluno ou em um grupo de alunos. Existem inúmeras abordagens de meditação que encorajam os meditadores a se unirem para a prática, e os indivíduos freqüentemente descobrem que meditar na presença de outras pessoas pode aprofundar a concentração, o foco e a experiência geral de meditação.

Praticantes de uma ampla variedade de tradições espirituais relataram fortes respostas psicofisiológicas quando estão na presença de um professor espiritual que alcançou algum nível de maestria, particularmente quando o professor direciona a atenção ou intenção para o praticante. Esses relatos são comuns nas tradições espirituais, sendo descritos com mais frequência naquelas baseadas no hinduísmo e no budismo. Nessas tradições, o fenômeno é pensado para refletir uma “transmissão” de um estado de consciência ou uma forma de energia do professor para o aluno. Os destinatários também relatam experiências subjetivas de receber tais transmissões à distância, ou ouvindo uma gravação ou simplesmente olhando para uma foto do professor espiritual. Sentir uma energia coletiva “muitas vezes” ou “quase sempre” durante a prática de meditação foi endossado por quase metade dos entrevistados da nossa pesquisa, e três quartos relataram que isso aconteceu pelo menos uma vez. A conexão com um professor que não estava fisicamente presente foi endossada “muitas vezes” ou “quase sempre” por 28% dos entrevistados, e 45% experimentou isso pelo menos duas vezes.

A pesquisa sobre normas sociais e influência social sugere que a mera presença de outras pessoas muda a natureza da experiência de um indivíduo, de modo que suas motivações e escolhas comportamentais ocorrem em resposta aos comportamentos normativos [100]. Exemplos simples disso podem ser encontrados na literatura sobre conformidade social e facilitação social [101-103]. Os aspectos sociais da prática de meditação apenas começaram a ser estudados, como comparar programas de meditação ensinados em grupos e individualmente [104], e retiros de meditação de longo prazo [60, 105]. Curiosamente, nossa amostra de meditadores relatou que experiências místicas / transcendentes e extraordinárias aconteceram com mais frequência quando meditando sozinho (35-46% dependendo da categoria de experiência) vs. meditando em um grupo (16-29%) ou em retiro (10- 16%).

Algumas questões para pesquisas futuras sobre os aspectos sociais e relacionais da meditação incluem: 1) até que ponto meditar sozinho versus meditar em um grupo de pessoas influencia os resultados de biomarcadores para humor e comportamento? 2) meditar em grupo afeta a prática de uma pessoa positivamente, negativamente ou depende do resultado? 3) os efeitos de grupo requerem proximidade ou é suficiente saber que outros estão meditando ao mesmo tempo (ou de forma assíncrona) em locais diferentes? 4) os efeitos da meditação em grupo dependem da personalidade (como introversão / extroversão) ou outros elementos básicos ou contextuais? 5) qual é o papel da relação professor-aluno na meditação? 6) existem meios confiáveis ​​de medir a “energia” do grupo ou a transmissão espiritual do professor para o aluno? 7) qual é o impacto de meditar com todas as mulheres ou todos os homens, em comparação com a meditação mista? e 8) qual é o impacto de meditar com uma pessoa importante? Essas são questões de pesquisa intrigantes que mal foram exploradas. Também existem oportunidades para estudar resultados diádicos ou de grupo da prática de meditação, como efeitos em relacionamentos íntimos, grupos de trabalho, salas de aula ou organizações. Múltiplas medidas simultâneas de biomarcadores, como a variabilidade da frequência cardíaca ou EEG em grupos, também podem ser usadas para investigar se a sincronia diádica ou de grupo é detectável e se aumenta os benefícios da meditação.

Além disso, muitos objetivos da prática da meditação são especificamente orientados para o desenvolvimento de emoções e comportamentos pró-sociais. Isso inclui emoções como amor e alegria, atitudes como ética e altruísmo, habilidades relacionais como empatia e compaixão, virtudes como paciência e humildade, bem como percepções e sabedoria sobre si mesmo e o mundo [106, 107]. A ciência contemplativa está crescendo rapidamente no estudo dessas emoções e comportamentos pró-sociais relacionados às práticas de meditação [108-112], bem como aos resultados clínicos das práticas de compaixão e bondade [113], mas os mecanismos e a extensão em que a meditação os cultiva estão apenas começando a ser investigado. Resta uma enorme oportunidade para mais trabalho nesta área promissora.

III. Fenômenos físicos e perceptivos

As práticas de meditação com base no corpo são algumas das técnicas mais comumente disseminadas no Ocidente. A consciência do corpo, particularmente a consciência da respiração, é uma prática fundamental em muitas tradições contemplativas. Não é surpreendente que uma “sensação alterada de respiração” foi a sensação corporal mais endossada pelos entrevistados em nossa pesquisa (88% nunca e 33% quase sempre).

Uma grande e crescente quantidade de estudos tem sido conduzida sobre os correlatos fisiológicos da meditação. Uma variedade de pesquisas e estudos clínicos têm se concentrado em resultados físicos e perceptivos após o treinamento de meditação, como mudanças nas medidas autonômicas [114, 115], percepção tátil e de dor [116-118], percepção visual e auditiva [119-122] e mesmo aumentando a temperatura corporal à vontade em condições de congelamento [123, 124]. Em algumas tradições de meditação, os praticantes intencionalmente tentam controlar a fisiologia básica, como a frequência respiratória [125] e a frequência cardíaca [126].

Sensações físicas e perceptivas não aparentemente causadas pelo ambiente físico foram experimentadas pela grande maioria dos entrevistados da nossa pesquisa, incluindo: calor, frio, pressão ou formigamento ao ver luzes, visões ou imagens de leveza ou peso, flutuação, experiências fora do corpo, partes do corpo desaparecendo, ou sentindo que o corpo mudou de forma ou tamanho ouvindo sons de zumbido, zumbidos ou vozes ou música que não estavam no ambiente físico. Essas são experiências que raramente foram examinadas em um contexto científico, mas foram endossadas por 60–90% de nossos entrevistados. Cheirar ou provar coisas que não existiam fisicamente foi o item menos endossado, embora ainda seja relatado por 35% dos pesquisados.

Algumas práticas de meditação focam a atenção na “energia” que flui pelo corpo. Cada uma das tradições contemplativas tem sua própria compreensão do que é essa "energia" experimentada subjetivamente, como kundalini, chi ou energia sutil, e outras descrevem em detalhes os caminhos da energia (como meridianos) ou nós (como chakras) no corpo. Muitas meditações em movimento, como ioga, qi gong, tai chi e artes marciais, são projetadas para mover ou equilibrar a energia do corpo e às vezes eram usadas para preparar o corpo para, ou em conjunto com, a meditação sentada. Esses fenômenos físicos associados à meditação mal foram abordados pela comunidade científica, e estudos futuros sobre esses tópicos podem não apenas nos ajudar a aprender mais sobre os correlatos e resultados da meditação, mas também mais sobre a conexão entre mente e corpo, e potencialmente mais sobre o que veio a ser conhecido como “biocampo” e seu papel em nosso bem-estar [127].

Outros resultados da prática da meditação têm a ver com uma sensação visceral de maior incorporação, ou sentir-se confortável, acordado e consciente em seu corpo. Direcionar repetidamente a atenção para o que são sensações corporais tipicamente implícitas ou automáticas pode aumentar a sensação de presença incorporada - em outras palavras, experimentar a si mesmo como totalmente seu corpo no momento presente. A percepção interoceptiva (percepção dos sinais de dentro do corpo) também é uma área de crescente interesse [128]. Enquanto uma série de estudos iniciais mostraram que os meditadores não são melhores em avaliar com precisão a frequência cardíaca do que os não meditadores [129, 130], outros pesquisadores descobriram um aumento da percepção da respiração [131], aumento da detecção do batimento cardíaco acompanhado de aumento da consciência emocional [132], e maior coerência entre a avaliação subjetiva da emoção e período cardíaco em meditadores vipassana treinados [133]. A crescente evidência de que os humanos podem se tornar cientes do que antes eram processos puramente inconscientes tem implicações profundas e fornece uma esfera grande e potencialmente valiosa de investigação científica.

Mais uma vez, esses fenômenos certamente oferecem desafios em termos de medição e metodologia, mas o mesmo acontece com outras áreas de investigação que requerem engenhosidade para serem operacionalizadas. Orientações futuras para pesquisas rigorosas sobre fenômenos físicos e perceptivos anômalos durante ou como resultado da meditação podem incluir 1) medidas qualitativas para melhor compreender a natureza dessas experiências 2) desenvolvimento de medidas quantitativas para avaliar experiências subjetivas de incorporação / fisicalidade, calor, frio , formigamento e formigamento da pele, surtos de "energia", etc. 3) medir objetivamente correlatos fisiológicos de experiências físicas, perceptivas ou energéticas subjetivas 4) investigações para saber se as atividades meditativas podem resultar em melhorias físicas funcionais (por exemplo, força, equilíbrio) ou capacidades extraordinárias para desempenho físico ou 5) explorar como a presença corporificada devido às práticas de meditação influenciam as interações humanas com a realidade virtual ou aumentada (ver [134]).

Essas e outras áreas de sensações corporais e fenômenos perceptivos que ocorrem naturalmente na meditação fornecem um rico campo aberto para novas pesquisas. Essas linhas de investigação não apenas fornecem uma oportunidade para aprender mais sobre os efeitos da meditação, mas também para aprender mais sobre as interações mente-corpo no contexto do treinamento especial que as práticas de meditação fornecem. Assim como aprendemos mais sobre o potencial do corpo humano por meio dos esportes olímpicos, podemos aprender mais sobre como a mente e o corpo trabalham juntos, investigando aqueles com amplo treinamento mental por meio da meditação.

4. Fenômenos espaciais / temporais

Os praticantes contemplativos relatam anedoticamente experimentar o tempo e o espaço de maneira diferente durante ou como resultado da prática da meditação.Na verdade, um sentido alterado de tempo, como o tempo regular parecendo mais curto ou mais longo do que o normal, ou experimentando consciência no passado ou no futuro, foi relatado por 86% dos participantes da nossa pesquisa, com mais de 60% relatando isso "muitas vezes" ou " quase sempre." Mais da metade dos nossos entrevistados experimentaram uma sensação alterada de espaço, como sentir algo estalando no ar, sentir algo à distância ou uma sensação de espaço sendo distorcido de seu modo usual, com mais de 30% relatando um desses "muitas vezes" ou “quase sempre”. Sincronicidades aumentadas (coincidências significativas, ou eventos ou informações que aparecem ao mesmo tempo ou local sem razão aparente) foram endossadas por 82% dos participantes. Na verdade, o aumento de sincronicidades foi a sexta experiência mais comum entre todos os entrevistados (82% tendo experimentado pelo menos uma vez), ainda maior do que a taxa de experiências que poderíamos esperar da prática de meditação, como sensações corporais alteradas.

As recomendações para pesquisas futuras neste domínio incluem: 1) usar pesquisa qualitativa para avaliar mais completamente a natureza descritiva subjetiva das percepções alteradas dos meditadores de tempo, espaço ou sincronicidades em suas vidas 2) usar amostragem de experiência, avaliações diárias ou questionários para avaliar a frequência e relevância de tais experiências 3) explorar correlatos fisiológicos objetivos da experiência subjetiva de atemporalidade [69] ou conexões com outros à distância (ver [135]), ou a sensação de amplitude ou atemporalidade (ver [136]) 4 ) avaliar os efeitos dessas experiências na identidade, tomada de decisão, regulação do humor ou outros resultados clínicos e 5) desenvolver métodos para a indução confiável dessas experiências sob condições controladas.

V. Percepção ampliada

A percepção ampliada refere-se a percepções que as pessoas podem ter naturalmente, ou desenvolver ao longo da vida, que vão além das noções tradicionalmente entendidas de como as informações podem ser percebidas. Os meditadores avançados demonstraram pelo menos doze capacidades perceptivas que os cientistas uma vez rejeitaram como impossíveis [107]. Essas capacidades incluem, por exemplo, sonhos lúcidos, sono lúcido sem sonhos e velocidade de percepção e sensibilidade aumentadas. Que outras capacidades aguardam reconhecimento?

Mais da metade dos meditadores em nossa amostra relataram ter experimentado clarividência ou telepatia (percebendo informações que não poderiam ser conhecidas por eles por qualquer meio físico conhecido, mas mais tarde se revelaram verdadeiras) pelo menos uma vez. Não apenas isso, mas a maioria também achou a experiência "um tanto agradável" e "bastante significativa ou importante".

As discussões sobre a relação entre a prática de meditação e as capacidades avançadas dos meditadores podem ser rastreadas por escrito até os Yoga Sutras de Patanjali, publicados há cerca de dois mil anos atrás [36]. Afirmações como precognição, clarividência, telepatia e interações mente-matéria ainda são controversas, embora um corpo crescente de literatura sugira que algumas dessas afirmações podem ser apoiadas por dados [137-139]. Fenômenos físicos externos ou objetos que se movem por uma força não física, objetos físicos que aparecem quando não estavam lá antes, objetos caindo, uma luz se apagando, psicocinesia (a suposta capacidade de mover objetos apenas pela atenção mental ou intenção), ou outras manifestações físicas que pareciam não ter causa física também são discutidas na literatura histórica. Aproximadamente um terço dos meditadores em nossa amostra endossou ter experimentado algo assim pelo menos uma vez.

As pessoas também relataram ter sentido uma conexão com entidades não físicas (definidas como entidades não físicas em sua consciência, visão ou audição, como a presença de Deus, poderes superiores, seres divinos ou anjos, demônios ou figuras negativas, guias ou outros visitantes) ainda mais frequentemente do que experimentar uma conexão com professores de meditação da vida real, com 32% relatando isso “muitas vezes” ou “quase sempre”, e outros 52% pelo menos duas vezes.

Se são novos nesta literatura, os cientistas que se deparam com essas ideias pela primeira vez podem argumentar que, se essas experiências prevalecessem, eles teriam ouvido mais sobre elas. No entanto, a grande maioria dos médicos e pesquisadores não pergunta sobre essas experiências em suas avaliações das práticas meditativas e, devido à sua natureza controversa, os meditadores modernos podem relutar em compartilhar tais experiências em condições não anônimas. No entanto, muitos, mas não todos os entrevistados em nossa pesquisa, relataram suas experiências extraordinárias a seus professores de meditação. Quando eles compartilharam a experiência, eles perceberam os professores como "um pouco" a "muito" dispostos a discutir a experiência com eles, e 75% dos professores deram a impressão de que era importante refletir sobre eles, 40% "muito" então .

É importante observar aqui novamente que não parecia haver uma taxa substancialmente mais alta de transtornos psicológicos nesta amostra do que na população em geral. Embora essas experiências possam ser completamente ilusórias, elas também podem apontar para aspectos do potencial humano e da realidade que desafiam os paradigmas vigentes. Cientistas ocidentais podem hesitar em considerar a possibilidade de que uma explicação possível para essas percepções de aspectos não locais da consciência seja que elas são ontologicamente reais. Em muitas tradições meditativas, sejam elas consideradas reais ou não, essas experiências são descartadas como potencialmente descarriladoras. Patanjali e outros alertaram que focar em tal experiência pode ser sedutor, causar egocentrismo ou se tornar distrações [140].

Ao mesmo tempo, há pontos de vista dentro de algumas tradições contemplativas de que tais experiências podem ser utilizadas com sabedoria e compaixão por mestres experientes, e alguns praticantes altamente respeitados de tradições contemplativas encorajaram mais pesquisas nesses domínios. Por exemplo, monge budista e colaborador em vários estudos de neurociência da meditação, Matthieu Ricard foi questionado no Simpósio Internacional de Estudos Contemplativos do Mind and Life Institute em 2012 o que ele achava que seria importante para os cientistas estudarem a seguir. Ele respondeu que reencarnação / vidas passadas e telepatia podem ser fronteiras importantes a serem investigadas [141], compartilhando sua própria experiência pessoal de telepatia com um professor de meditação. Na verdade, duas das correlações positivas mais fortes entre a duração auto-relatada da prática de meditação ao longo da vida foram com "conexão com um professor ou guru que não estava fisicamente presente" (r = 0,29, r 2 = 0,08, p & lt .01) e "clarividência ou telepatia" (r = 0,30, r 2 = 0,09 p & lt .01).

Embora respeitando as preocupações de ambas as perspectivas, é possível que tenha chegado o momento de avançar cautelosamente além das suposições anteriores e de que as investigações incluam algumas dessas capacidades. Atualmente existem métodos que permitem a avaliação empírica nas áreas descritas neste artigo. Algumas pesquisas empíricas já mostram que aqueles com um histórico de prática de meditação demonstram maiores capacidades “psi” [68, 69, 71, 142-144]. As direções futuras que os pesquisadores intrépidos podem considerar incluem 1) correlacionar diferentes tipos, frequência e duração da prática de meditação com uma variedade de testes rigorosos para capacidades extraordinárias [145] 2) testes para capacidades humanas estendidas, como precognição, clarividência, telepatia ou mente - interações da matéria sob condições controladas durante ou apenas após a meditação 3) utilizando medidas implícitas (ou seja, aquelas que não requerem escolha consciente, mas examinam medidas fisiológicas ou de tempo de reação) para investigar capacidades humanas estendidas durante ou relacionadas à prática de meditação ou 4) incluindo extensão variáveis ​​de capacidades humanas ou itens de questionário em estudos mais tradicionais de meditação, para avaliá-los como preditores, resultados ou mediadores, e 5) estudos de pessoas envolvidas em práticas de meditação de longo prazo ou de alta intensidade que foram relatadas para exibir capacidades e virtudes excepcionais , estados de consciência e estágios pós-convencionais de desenvolvimento.

VI. Outras recomendações

Experiências difíceis na meditação.

A meditação é geralmente considerada uma intervenção de baixo risco e os eventos adversos são relativamente raros. Embora relatos de medo e terror tenham sido o tipo de experiência menos comumente relatado entre os entrevistados em nossa pesquisa, isso não significa que tais relatos devam ser ignorados. Um total de 32% dos participantes em nossa amostra relatou sentir sentimentos perturbadores de medo, pavor ou terror durante ou como resultado de sua prática de meditação. Existe um pequeno, mas crescente corpo de pesquisas sobre os efeitos adversos da prática da meditação, e há oportunidade de investigar mais a fundo esse domínio.

Por exemplo, as práticas de meditação às vezes foram associadas a comportamento anti-social, inquietação, redução da estabilidade emocional [146]. Mesmo meditadores de longo prazo relataram efeitos adversos [147]. Tem havido alguns relatos de psicose e mania desencadeada pela meditação na literatura científica [148-150] [151] e em publicações leigas [152]. Outros exemplos incluem despersonalização [153] e relatos de casos de atividade cerebral correlacionada com convulsões [154, 155]. Geralmente, essas descobertas são consistentes com a noção de que as práticas meditativas podem ter efeitos poderosos na mente e no corpo. Mudanças na autoimagem e na visão de mundo podem ser sinais de progresso psicoespiritual, mas também podem ser acompanhadas por ansiedade significativa. Como outras intervenções ativas, efeitos colaterais psicológicos negativos significativos podem ocorrer em uma minoria de indivíduos, especialmente aqueles com predisposição à mania ou psicose.

Entre os pesquisadores que estão entusiasmados com os benefícios da descoberta da meditação na ciência contemplativa, pode haver hesitação em examinar eventos adversos, efeitos colaterais negativos da meditação, por medo de que isso gere medo, restrinja a pesquisa ou diminua o entusiasmo pela prática. A maioria dos estudos não inclui itens que perguntem sobre estados difíceis ou lutas com a prática da meditação. No entanto, é possível que experiências difíceis e angustiantes possam estar envolvidas em um dos maiores desafios para a pesquisa clínica sobre meditação: a adesão.

Como mencionado anteriormente, Lindahl e Britton [156] abordaram essas questões coletando dados sobre experiências desafiadoras, difíceis ou prejudiciais associadas à meditação, cuja taxonomia resultante deve ajudar a encorajar pesquisas futuras. Construir e estender esta pesquisa usando uma variedade de metodologias apenas fortalecerá o campo da pesquisa da meditação. Além disso, estados angustiantes ou difíceis podem ser vistos como aspectos naturais da trajetória de crescimento espiritual ou contemplativo e, quando devidamente apoiados, podem catalisar resultados positivos [157, 158]. Como um professor budista americano, Shinzen Young [159] coloca:

Certamente, quase todo mundo que chega a algum lugar com a meditação passa por períodos de emoção negativa, confusão, desorientação e sensibilidade intensificada ... por algum tempo, as coisas podem piorar antes de melhorar. Este fenômeno, dentro da tradição budista, às vezes é referido como "cair no Poço do Vazio". Implica uma visão autêntica e irreversível do Vazio e do Não Eu. ... Em certo sentido, é o gêmeo do mal do Enlightenment ... Em alguns casos, leva meses ou até anos para metabolizar totalmente, mas na minha experiência, os resultados são quase sempre altamente positivos.

A realização de mais pesquisas sobre esses estados e estágios difíceis deve ajudar os médicos a ajudar seus clientes a navegar e potencializar essas experiências.

Contexto.

Embora não incluído explicitamente em nossa pesquisa, recomendamos que a investigação do papel do contexto ambiental no qual a prática de meditação ocorre represente outro campo essencialmente aberto para futuros pesquisadores. O ambiente físico e o uso de objetos, ícones, rituais e lugares sagrados têm sido tradicionalmente considerados para aprimorar a prática de meditação. Há um potpourri de pistas perceptivas, como incenso, velas, imagens, música, sinos e o uso de roupas especiais, uso de alimentos sagrados ou jejum ou evitar certos alimentos que são partes rotineiras das tradições contemplativas e ainda precisam ser investigados cientificamente. Em alguns casos, acredita-se que esses elementos contextuais ajudem a “transportar” a pessoa para uma prática meditativa mais profunda e aumentar seus benefícios.

Foi demonstrado que sinais ambientais, como cor [160], odor [161] e imagens [162], afetam a emoção, o processamento cognitivo e o comportamento. Isso pode explicar o papel que as dicas ambientais desempenham na meditação. No entanto, alguns conhecimentos espirituais sugerem que edifícios, salas, lugares ou objetos nos quais muitas pessoas se envolveram em práticas espirituais ou longos períodos de meditação parecem qualitativa / subjetivamente diferentes de objetos ou lugares que não foram associados a tais práticas. Por exemplo, alguns falam sobre a “quietude” ou “vibração” de um templo ou velha igreja - mas faltam medidas objetivas desse fenômeno percebido subjetivamente. Apenas uma pequena quantidade de pesquisa foi conduzida sobre o que foi denominado “espaço condicionado [163]”, em outras palavras, espaço que foi supostamente impresso apenas por intenções, e isso pode justificar uma exploração posterior.

Além disso, o contexto cultural, as intenções, o propósito e os valores mantidos pela tradição ou comunidade do meditador (e dentro do praticante) provavelmente impactam as experiências e resultados meditativos. Por exemplo, uma pessoa que opera a partir de uma orientação cultural coletivista [164] pode ter experiências diferentes de benefício meditativo do que aquelas que vêm de culturas mais individualistas. Muitos praticantes de meditação de longo prazo possuem visões de mundo ricas, sistemas de crenças e diretrizes éticas que informam suas motivações para a prática meditativa e muito possivelmente a fenomenologia de suas experiências na meditação. No entanto, o impacto da visão de mundo e dos componentes dos sistemas éticos não foi medido especificamente na maior parte da pesquisa clínica e neurofisiológica até o momento. Os novatos ensaiados na pesquisa de meditação até agora possuem uma ampla gama de visões de mundo, muitas vezes mal informadas pelos fundamentos espirituais e / ou religiosos das práticas meditativas nas quais estão se engajando. Para o bem ou para o mal, em ambientes clínicos, essas práticas meditativas foram, em geral, divorciadas dos ensinamentos sobre diretrizes éticas ou compreensão filosófica sobre a natureza do eu e a relação do eu com o mundo e / ou o sagrado. Existem vantagens e desvantagens nisso. A secularização dessas práticas permite uma disseminação muito maior delas, bem como práticas livres de dogmas que podem ou não ser apoiados por evidências. No entanto, algumas das proteções éticas "embutidas" em ambientes e ensinamentos tradicionais também foram retiradas (como, por exemplo, um aluno de meditação sendo designado para limpar o templo para aprender humildade e serviço enquanto experimenta estados transcendentes), e as práticas correm o risco de se tornar superficiais quando descontextualizadas.

É provável que o campo dos estudos de meditação se beneficie da avaliação, mesmo de forma rudimentar, de alguns desses elementos contextuais da prática da meditação e como eles podem impactar os resultados. Por exemplo, os pesquisadores podem atribuir participantes aleatoriamente a diferentes ambientes contextuais para a prática e, em seguida, coletar medidas subjetivas e objetivas. Um teste pode incluir pessoas meditando em uma sala com um objeto selecionado aleatoriamente como aquele que é considerado para aprofundar a prática versus um objeto de controle. Alternativamente, projetos de medidas repetidas também podem ser usados ​​nos quais a mesma pessoa medita em vários ambientes e as diferenças nos correlatos neurofisiológicos são medidas.

Desenvolvimento psicológico.

Uma das descobertas mais dramáticas da psicologia do desenvolvimento e da neurobiologia é que, ao contrário das crenças anteriores, o desenvolvimento pode continuar durante grande parte da idade adulta [165, 166]. Existem agora mais de 100 modelos de estágios avançados ou pós-convencionais [167] de desenvolvimento psicológico adulto [168, 169]. Mapas preliminares foram oferecidos ao longo dos séculos por contemplativos, mas um crescente corpo de pesquisas empíricas sugere que para capacidades morais, cognitivas e muitas outras, como sabedoria e autotranscendência, o desenvolvimento pode continuar até os anos mais velhos [170-177] . No entanto, existem muito poucos estudos sobre os efeitos da meditação no desenvolvimento psicológico, embora acelerar esse desenvolvimento possa ser uma das contribuições mais importantes que a prática da meditação pode fazer e uma das maiores necessidades do nosso mundo contemporâneo.

Problemas éticos.

À medida que o escopo da pesquisa sobre meditação é ampliado e as experiências extraordinárias são cada vez mais o foco dos estudos, será importante identificar e abordar as questões éticas que possam surgir. Na verdade, uma barreira para incluir essas experiências e tópicos no campo da pesquisa da meditação pode ter sido a preocupação de que muita ênfase nessas experiências poderia encorajar as pessoas a se distrair dos objetivos primários da meditação, promover experiências na meditação que poderiam ser iatrogênicas para pacientes e clientes, ou trazer à luz experiências que os médicos não estavam preparados para abordar. No entanto, simplesmente ignorar tais experiências não as faz ir embora, não preserva os fundamentos éticos da prática da meditação, nem é uma abordagem clínica eficaz [178]. Em vez disso, devemos criar um conjunto de diretrizes clínicas e éticas para ajudar clientes, alunos e pacientes a navegar e integrar essas experiências para melhorar, em vez de diminuir, seu bem-estar. Educar médicos e pesquisadores sobre o potencial para que essas experiências ocorram, incluindo perguntas para rastrear angústia, despersonalização ou mudanças no funcionamento relacionadas à prática de meditação em avaliações e identificar um clínico com experiência no tratamento de tais problemas para encaminhamentos ou consultas são possíveis componentes de uma abordagem ética.


Fundo

Os problemas de saúde mental são uma questão social significativa que tem várias consequências, que vão desde sofrimento pessoal, deficiência e redução da participação da força de trabalho até impactos sociais e econômicos mais amplos. O custo anual global dos problemas de saúde mental foi estimado em $ USD 2,5 trilhões pela Organização Mundial da Saúde [1] e o custo anual da doença mental na Austrália foi estimado em $ AUD 60 bilhões [2]. Esses custos devem aumentar 240% até 2030 [1].

No entanto, por uma variedade de razões, incluindo a estigmatização da saúde mental e o custo e a pouca disponibilidade de tratamento de saúde mental, muitos indivíduos não procuram assistência para problemas de saúde mental [3]. Consequentemente, é importante considerar a aplicação de terapias alternativas e complementares no tratamento da saúde mental.O treinamento em artes marciais pode ser uma alternativa adequada, pois incorpora características únicas, incluindo ênfase no respeito, autorregulação e promoção da saúde. Devido a isso, o treinamento de artes marciais pode ser visto como uma intervenção de saúde mental baseada em esportes que potencialmente fornece uma alternativa barata à terapia psicológica [4]. No entanto, a eficácia dessa abordagem tem recebido pouca atenção da pesquisa [5].

A pesquisa de artes marciais existente tem se concentrado principalmente nos aspectos físicos das artes marciais, incluindo benefícios para a saúde física e lesões resultantes da prática das artes marciais [6], enquanto poucos estudos examinaram se o treinamento em artes marciais abordou problemas de saúde mental ou promoveu a saúde mental e o bem-estar. Vários estudos relatam que o treinamento em artes marciais teve um efeito positivo na redução dos sintomas associados à ansiedade e à depressão. Por exemplo: (a) o treinamento em tai-chi reduziu a ansiedade e a depressão em comparação com uma condição sem tratamento [7], (b) os alunos de caratê eram menos propensos à depressão em comparação com as normas relatadas para estudantes universitários do sexo masculino [8], e ( c) um estudo examinando um programa de taekwondo de seis meses relatou uma redução significativa da ansiedade [9]. Da mesma forma, vários estudos relatam que o treinamento de artes marciais promove características associadas ao bem-estar, incluindo: (a) um grupo de participantes do sexo feminino relatou um maior autoconceito em comparação com um grupo de comparação após estudar taekwondo por 8 semanas [10], e (b) um seis- O programa de taekwondo de um mês encontrou um aumento da auto-estima após a intervenção [9].

Uma meta-análise recente examinando os efeitos do treinamento de artes marciais na saúde mental examinou 14 estudos e descobriu que o treinamento em artes marciais teve um efeito positivo nos resultados de saúde mental (Moore, B., Dudley, D. & amp Woodcock, S. O efeito de treinamento de artes marciais em resultados de saúde mental: uma revisão sistemática e meta-análise, sob revisão). O estudo descobriu que o treinamento em artes marciais teve um efeito de tamanho médio em relação à redução de problemas de saúde mental internalizantes, como ansiedade e depressão, e um efeito de tamanho pequeno em relação ao aumento do bem-estar.

No entanto, apesar das descobertas geralmente positivas, a base de pesquisa que examina os efeitos psicológicos do treinamento em artes marciais exibe problemas metodológicos significativos [11, 12]. Estes incluem questões de definição e conceituais, confiança em projetos de pesquisa transversal, amostras pequenas, efeitos de autosseleção, o uso de medidas de autorrelato sem corroboração de terceiros, ausência de medidas de acompanhamento, não levando em conta diferenças demográficas, como como gênero e questões que controlam o papel do instrutor. Essas questões podem limitar a generalização dos resultados e sugerir incerteza quanto à validade e confiabilidade das pesquisas anteriores.

Este estudo busca examinar a relação entre o treinamento em artes marciais e os resultados de saúde mental, ao mesmo tempo em que aborda as limitações metodológicas de estudos anteriores. A intervenção examinada pelo estudo é um programa personalizado baseado principalmente na arte marcial taekwondo e incorporando a psicoeducação desenvolvida para a intervenção. É importante ressaltar que este estudo tem como objetivo examinar a eficácia de uma intervenção terapêutica baseada em artes marciais para melhorar os resultados de saúde mental.


Onde está a prova de que a meditação mindfulness funciona?

O conceito de atenção plena envolve o enfoque em sua situação e estado de espírito atuais. Isso pode significar ter consciência do seu entorno, emoções e respiração & mdashor, mais simplesmente, saborear cada mordida em um sanduíche realmente bom. Pesquisas nas últimas décadas relacionaram as práticas de atenção plena a uma coleção impressionante de possíveis benefícios à saúde.

Sintonizar-se com o mundo ao seu redor pode proporcionar uma sensação de bem-estar, afirmam vários estudos. Vários relatórios relacionam a atenção plena com o funcionamento cognitivo aprimorado. Um estudo até sugere que ele pode preservar as pontas de nossos cromossomos, que vão desaparecendo à medida que envelhecemos.

Mesmo assim, muitos psicólogos, neurocientistas e especialistas em meditação temem que o exagero esteja ultrapassando a ciência. Em um artigo lançado em Perspectivas na ciência psicológica, 15 proeminentes psicólogos e cientistas cognitivos alertam que, apesar de sua popularidade e supostos benefícios, lamentavelmente faltam dados científicos sobre a atenção plena. Muitos dos estudos sobre atenção plena e meditação, escreveram os autores, são mal elaborados e comprometidos por definições inconsistentes do que a atenção plena realmente é, e muitas vezes sem um grupo de controle para descartar o efeito placebo.

O novo artigo cita uma revisão de 2015 publicada em Psicólogo americano relatando que apenas cerca de 9 por cento das pesquisas sobre intervenções baseadas na atenção plena foram testadas em ensaios clínicos que incluíram um grupo de controle. Os autores também apontam para várias grandes meta-análises controladas por placebo, concluindo que as práticas de atenção plena frequentemente produziram resultados inexpressivos. Uma revisão de 2014 de 47 ensaios de meditação, incluindo coletivamente mais de 3.500 participantes, não encontrou essencialmente nenhuma evidência de benefícios relacionados ao aumento da atenção, redução do abuso de substâncias, auxílio ao sono ou controle de peso.

O principal autor do relatório, Nicholas Van Dam, psicólogo clínico e pesquisador em ciências psicológicas na Universidade de Melbourne, afirma que os benefícios potenciais da atenção plena estão sendo ofuscados por hipérboles e superestimados para ganho financeiro. A meditação e o treinamento mindfulness são agora uma indústria de US $ 1,1 bilhão apenas nos EUA. "Nosso relatório não significa que a meditação da atenção plena não seja útil para algumas coisas", diz Van Dam. "Mas o rigor científico simplesmente não existe ainda para fazer essas grandes afirmações." gostaria de ver crescer à medida que o campo avança.

Van Dam reconhece que algumas boas evidências apóiam a atenção plena. A análise de 2014 concluiu que a meditação e a atenção plena podem fornecer benefícios modestos na ansiedade, depressão e dor. Ele também cita uma revisão de 2013 publicada em Revisão de psicologia clínica para terapia baseada em atenção plena que encontrou resultados semelhantes. & ldquoA intenção e o escopo desta revisão são bem-vindos & mdashit está procurando introduzir rigor e equilíbrio neste novo campo emergente & rdquo, diz Willem Kuyken, professor de psiquiatria da Universidade de Oxford, na Inglaterra, que não esteve envolvido na pesquisa para o novo relatório. & ldquoExistem muitas áreas onde os programas baseados em mindfulness parecem ser aceitáveis ​​e promissores, mas são necessários ensaios rigorosos, aleatórios em larga escala. & rdquo

Dois ensaios publicados em Avanços da Ciência também apóiam práticas de atenção plena. O primeiro treinamento de atenção semelhante a mindfulness encontrado reduz o estresse percebido pela pessoa, mas não os níveis do hormônio cortisol, um indicador biológico comumente usado de níveis de estresse. O outro estudo relaciona o treinamento de atenção semelhante ao mindfulness a aumentos na espessura do córtex pré-frontal, uma região do cérebro associada a um comportamento complexo, tomada de decisões e modelagem de personalidade. Os autores pediram mais pesquisas sobre o que essas descobertas podem significar clinicamente.

Van Dam caracteriza os métodos de pesquisa usados ​​em ambos os estudos como sólidos. No entanto, ele aponta que ambos também representam o problema maior do campo e falta de padronização. Diversas abordagens semelhantes às da atenção plena foram investigadas ao longo dos anos, dificultando as comparações de diferentes estudos.

A plena atenção está enraizada no pensamento e na teoria budistas. No Ocidente, foi popularizado na década de 1970 pelo professor Jon Kabat-Zinn da Universidade de Massachusetts, um cientista cognitivo que fundou a University & rsquos Stress Reduction Clinic e o Center for Mindfulness in Medicine. Kabat-Zinn desenvolveu o que ele chamou de “redução do estresse baseada na consciência plena”, uma terapia alternativa para uma variedade de condições frequentemente difíceis de tratar. No início dos anos 2000, o conceito de atenção plena cresceu em popularidade. Logo passou a ter muitos significados diferentes e abordagens variadas de tratamento. “Comentamos especificamente em nosso artigo sobre o fato de que muitos continuam a desenvolver novas intervenções sem avaliar totalmente aquelas que já estão sendo implementadas”, diz Van Dam. & ldquoAcho que esses estudos, embora bem planejados, podem se enquadrar na categoria de serem diferentes o suficiente do que já temos para nos impedir de realmente saber se poderíamos usar esses resultados como evidência para [a eficácia de] outras práticas baseadas na atenção plena . & rdquo

Como Van Dam e seus co-autores escreveram, & ldquo [não há] nenhuma definição técnica universalmente aceita de & lsquomindfulness & rsquo nem qualquer acordo amplo sobre aspectos detalhados do conceito subjacente a que se refere. & Rdquo

& ldquoGeral, suspeito que um grande número de promessas de saúde não serão cumpridas, principalmente porque terapias, aplicativos de telefone e outras intervenções estão sendo lançados no mercado sem testes suficientemente rigorosos e implementação apropriada & rdquo, diz ele. & ldquoMas dado o que vimos até agora, suspeito que as evidências podem se acumular apoiando as práticas de atenção plena para ansiedade, depressão e condições relacionadas ao estresse. & rdquo

O professor de ciências sociais e comportamentais e diretor da Brown University & rsquos Mindfulness Center, Eric Loucks, que não esteve envolvido na pesquisa do novo artigo, concorda que existem várias definições de mindfulness. Mas é a dificuldade de trazer um rico conceito espiritual em uma estrutura padronizada para testar e aconselhar pacientes que ele sente que pode ser difícil de resolver.

“Um elemento na definição de atenção plena, se considerarmos suas raízes no budismo, é a recomendação do Buda de que as descrições de conceitos como“ consciência plena ”são como um dedo apontando para a lua”, explica ele. & ldquoÉ importante não confundir o dedo com a lua. Sempre haverá variações na compreensão das pessoas sobre a atenção plena. É uma experiência pessoal. & Rdquo


[A dimensão neurobiológica da meditação - resultados de estudos de neuroimagem]

A meditação em geral pode ser entendida como um estado de concentração silenciosa e imóvel, completa e não intencional, em uma atividade, um item ou uma ideia. Subjetivamente, a experiência meditativa é considerada fundamentalmente diferente dos estados mentais "normais" e é caracterizada por termos como atemporalidade, falta de limites e falta de experiência pessoal. Nos últimos anos, vários estudos de fMRI e PET sobre meditação apresentados neste artigo foram publicados. Devido aos diferentes métodos, especialmente aos diferentes tipos de meditação, os resultados dificilmente são comparáveis. No entanto, os dados sugerem a hipótese de uma atividade neural "especial" durante os estados meditativos ser diferente daquela durante o estado de alerta calmo. As principais descobertas foram o aumento da ativação nas áreas frontal, pré-frontal e cingulada, que podem representar o estado mental de autoexperiência alterada. Nos estudos atuais, uma falta considerável de padrões científicos tem que ser declarada, tornando-os de valor apenas casuístico. Os métodos de exame neurobiológico aprimorados de hoje - especialmente técnicas de neuroimagem - podem contribuir para esclarecer o fenômeno de estados de consciência qualitativamente diferentes.


Meditação Mindfulness Altera a Estrutura do Cérebro

Na última década, vários estudos de neuroimagem investigaram mudanças na morfologia do cérebro relacionadas à meditação da atenção plena. Em uma tentativa de consolidar as descobertas, uma meta-análise reuniu dados de 21 estudos de neuroimagem que examinaram os cérebros de cerca de 300 praticantes de meditação experientes. O estudo descobriu que oito regiões do cérebro foram alteradas de forma consistente em meditadores experientes.

As oito regiões do cérebro incluem o seguinte:

  • Córtex pré-frontal rostrolateral: Uma região associada à meta-consciência (consciência de como você pensa), introspecção e processamento de informações complexas e abstratas.
  • Córtex sensorial e córtex insular: Os principais centros corticais para o processamento de informações táteis, como toque, dor, propriocepção consciente e percepção corporal.
  • Hipocampo: Um par de estruturas subcorticais envolvidas na formação da memória e na facilitação de respostas emocionais.
  • Córtex cingulado anterior e córtex cingulado médio: Regiões corticais envolvidas na autorregulação, regulação emocional, atenção e autocontrole.
  • Fascículo longitudinal superior e corpo caloso: Tratos de substância branca subcortical que se comunicam dentro e entre os hemisférios cerebrais.

As formas específicas nas quais as regiões do cérebro mudaram variaram de acordo com o estudo (diferentes estudos usaram diferentes medições de neuroimagem), mas as mudanças foram vistas na densidade do tecido cerebral, espessura do tecido cerebral (indicando maior número de neurônios, glia ou fibras em uma determinada região ), área de superfície cortical e densidade de fibra de matéria branca.
O efeito da meditação sobre essas estruturas cerebrais particulares parecia ser de magnitude "média" - tamanhos de efeito que são comparáveis ​​aos efeitos aproximadamente "médios" de muitas outras intervenções comportamentais, educacionais e psicológicas.

Como muitas regiões foram encontradas envolvidas na meditação da atenção plena, incluindo o córtex cerebral, matéria branca e cinzenta subcortical, tronco cerebral e cerebelo, Tang, Holzel e Posner sugeriram em sua revisão que os efeitos da meditação podem envolver o cérebro em grande escala redes e múltiplos aspectos da função cerebral.



Problemas de definição

Uma preocupação fundamental nas investigações neurocientíficas dos processos de meditação é a falta de uma definição operacional. A meditação pode ser definida em termos científicos e, se sim, por que foi negligenciada por tanto tempo? Além disso, se tal tentativa for feita, as definições tradicionais devem ser ignoradas ou reconciliadas com a compreensão neurocientífica moderna da mente e dos estados mentais? Quando os estudos neurocientíficos relatam suas descobertas, os estudos relatam processos que são epifenômenos do estado de meditação ou a real instanciação neurofísica da prática de meditação? Existem vários níveis ou estados de meditação ou existe apenas um estado que é medido por métodos eletrofisiológicos, comportamentais e de neuroimagem? Além disso, se houver vários níveis e / ou estados de meditação, todos eles têm instanciações semelhantes ou diferentes ou mecanismos associados no cérebro? Essas são algumas das questões que a pesquisa da meditação, atualmente, parece ter negligenciado.

Muitos revisores e pesquisadores praticamente assumem que todos os processos rotulados de meditação são semelhantes & # x02013 uma suposição que é falha. Às vezes, nenhuma distinção é feita entre as várias técnicas e os diferentes estágios do progresso da meditação nos estudos realizados. Sem avaliar os efeitos diferenciais de tais técnicas, uma comparação dos resultados de tais estudos comparativos pode não oferecer muito em termos de caracterização dos resultados e alegados benefícios (Rao e Paranjpe, 2008). Ao mesmo tempo, presume-se que os pesquisadores e leitores sejam bem versados ​​no estado de meditação. Ao contrário do estado de alerta e vigília, a meditação requer treinamento específico. É, portanto, difícil separar o estado de meditação do treinamento que o produz (Tang et al., 2012).

No contexto moderno, a meditação foi definida de várias maneiras, incluindo treinamento de atenção para a atenção plena (Kabat-Zinn, 2003) e métodos baseados em relaxamento (Benson et al., 1974) para autotranscendência automática (Travis e Shear, 2010). Algumas pesquisas sugerem que diferentes formas e práticas podem ser vistas como variações de operacionalizações concretas da meditação (B & # x000E6rentsen et al., 2010). Uma seção de estudos de pesquisa continua a rotular uma ampla variedade de técnicas de treinamento mental como meditação, incluindo, por exemplo, imagens da divindade budista (Kozhevnikov et al., 2009), Hatha Yoga, Meditação Omkar (Harinath et al., 2004), meditação mantra, Ioga, Tai chi, Qi Gong (Ospina et al., 2008), meditação de vibração de ondas cerebrais (Jang et al., 2011), e Kirtan Kriya (KK) meditação (repetição de som com dedo polegar tocando Moss et al., 2012). Outros, como Baijal e Srinivasan (2010), estudaram uma forma concentrativa chamada Meditação Sahaj Samadhi, enquanto Vago e Nakamura (2011) estudaram a Treinamento de meditação baseado em atenção plena (MMT) programa envolvendo uma combinação de tipos de meditação de monitoramento concentrativo e aberto (OM), consciência da respiração e do corpo, alongamento leve e exercícios de relaxamento.

Ospina et al. (2007) meta-analisou uma grande amostra de estudos dentro de cinco grandes categorias de práticas de meditação (meditação mantra, meditação de atenção plena, Ioga, Tai chi, e Qi Gong) Relatando baixa qualidade metodológica nos estudos examinados, eles sugeriram que efeitos terapêuticos positivos e bem-estar podem não ser específicos para as práticas de meditação e podem ser alcançados por treinamento de relaxamento somático e oração. Em contraste, Hofmann et al. (2010) defendeu o suporte específico da terapia baseada na atenção plena para o tratamento da ansiedade e da depressão. Em outro estudo recente, Luders et al. (2012) mostraram evidências de corpos calosos mais espessos em meditadores em comparação com os controles. Os meditadores neste estudo (faixa etária: 24 & # x0201364 anos) praticavam de 5 a 46 anos e foram recrutados nas tradições Chenrezig, Kriya, Shamatha, Vajrayana, Vipassana e Zazen. Enquanto Luders et al. (2012) argumentou que a inclusão de vários estilos de meditação permite uma investigação dos correlatos neurais de elementos comuns e sobrepostos de meditação, descrições fenomenológicas detalhadas e neuro-comportamentais dos vários estilos ainda estão para ser vistas na literatura.


Artigos do Big Ideas e mais

Aqui no Bem maior, cobrimos pesquisas sobre bem-estar social e emocional e tentamos ajudar as pessoas a aplicar as descobertas em suas vidas pessoais e profissionais. Estamos bem cientes de que nosso negócio é complicado.

Resumir estudos científicos e aplicá-los às vidas das pessoas não é apenas difícil pelos motivos óbvios, como entender e explicar jargões ou métodos científicos para não especialistas. Também é verdade que o contexto se perde quando traduzimos as descobertas em histórias, dicas e ferramentas para uma vida mais significativa, especialmente quando empurramos tudo através da máquina de esmagar nuances da Internet. Muitas pessoas nunca lêem além das manchetes, que visam intrinsecamente generalizar e despertar interesse. Como nossos artigos nunca podem ser tão abrangentes quanto os estudos originais, quase sempre omitem algumas ressalvas cruciais, como limitações reconhecidas pelos pesquisadores. Para obtê-los, você precisa acessar os próprios estudos.

E é muito comum que as descobertas parecer para se contradizerem.Por exemplo, cobrimos recentemente um experimento que sugere que o estresse reduz a empatia - depois de termos discutido anteriormente outra pesquisa sugerindo que pessoas propensas ao estresse podem ser mais empáticas. Alguns leitores perguntaram: Qual é a correta? (Você encontrará minha resposta aqui.)

Mas provavelmente a peça que falta mais importante é o futuro. Pode parecer algo engraçado de se dizer, mas, na verdade, um novo estudo não vale o PDF em que foi impresso até que suas descobertas sejam replicadas e validadas por outros estudos - estudos que ainda não aconteceram. Um experimento é meramente interessante até que o tempo e os testes transformem sua descoberta em um fato.

Os cientistas sabem disso e são treinados para reagir com muito ceticismo a cada novo artigo. Eles também esperam ser recebidos com ceticismo ao apresentarem suas descobertas. A confiança é boa, mas a ciência não se trata de confiança. É sobre verificação.

No entanto, jornalistas como eu e o público em geral costumam tratar cada novo estudo como se ele representasse a última palavra sobre a questão abordada. Este problema específico foi destacado na semana passada por - espere por isso - um novo estudo que tentou reproduzir 100 estudos psicológicos anteriores para ver se suas descobertas se sustentavam. O resultado da iniciativa de três anos é assustador: a equipe, liderada pelo psicólogo da Universidade da Virgínia Brian Nosek, obteve os mesmos resultados em apenas 36% dos experimentos que replicou. Isso levou a algumas manchetes previsivelmente provocativas e generalizantes, sugerindo que não devemos levar a psicologia a sério.

Apesar de todos os erros e reivindicações exageradas e críticas e contradições e argumentos - ou talvez Porque deles - nosso conhecimento sobre cérebros e mentes humanas se expandiu dramaticamente durante o século passado. A psicologia e a neurociência documentaram fenômenos como dissonância cognitiva, identificaram muitas das estruturas cerebrais que sustentam nossas emoções e provaram o efeito placebo e outras dimensões da conexão mente-corpo, entre outras descobertas que foram testadas repetidamente.

Essas descobertas nos ajudaram a compreender e tratar as verdadeiras causas de muitas doenças. Eu ouvi argumentar que as taxas crescentes de diagnósticos de doenças mentais constituem evidência de que a psicologia está falhando, mas, na verdade, o oposto é verdadeiro: estamos vendo mais e melhores diagnósticos de problemas que teriam compelido as gerações anteriores a rejeitar as pessoas como & # 8220stupid & # 8221 or & # 8220crazy & # 8221 or & # 8220hyper & # 8221 or & # 8220blue. & # 8221 O importante a ter em mente é que demorou muito, muito tempo para a ciência chegar a esses insights e tratamentos, após muitas tentativas e erros.

A ciência não é uma fé, mas sim um método que leva tempo para se desenvolver. É por isso que é igualmente errado abraçar sem crítica tudo o que você lê, incluindo o que você está lendo nesta página.

Dadas as complexidades e ambigüidades do empreendimento científico, é possível para um não-cientista encontrar um equilíbrio entre a rejeição por atacado e a crença acrítica? Há sinais de alerta a serem observados quando você lê sobre um estudo em um site como Bem maior ou em um livro popular de autoajuda? Se você ler um dos estudos reais, como você, como um não cientista, deve avaliar sua credibilidade?

Usei minha própria experiência como jornalista científico e pesquisei meus colegas aqui no UC Berkeley Greater Good Science Center. Apresentamos 10 perguntas que você pode fazer ao ler sobre as últimas descobertas científicas. Essas também são perguntas que fazemos a nós mesmos, antes de cobrir um estudo.

1. O estudo apareceu em um jornal revisado por pares?

A revisão por pares - submeter artigos a outros especialistas para revisão independente antes da aceitação - continua sendo uma das melhores maneiras que temos para determinar a seriedade básica do estudo, e muitos cientistas descrevem a revisão por pares como um cadinho verdadeiramente humilhante. Se um estudo não passou por esse processo, por qualquer motivo, ele deve ser visto com um grão de sal muito maior.

2. Quem foi estudado, onde?

Os experimentos com animais dizem muito aos cientistas, mas sua aplicabilidade em nossas vidas humanas diárias será limitada. Da mesma forma, se os pesquisadores estudassem apenas homens, as conclusões podem não ser relevantes para as mulheres e vice-versa.

Na verdade, esse foi um grande problema com o esforço da Nosek & # 8217s para replicar os experimentos de outras pessoas. Ao tentar replicar um estudo alemão, por exemplo, eles tiveram que usar mapas diferentes (aqueles que seriam familiares aos alunos da Universidade da Virgínia) e mudar uma escala de medição da agressão para refletir as normas americanas. Este tipo de variação poderia explicar os diferentes resultados. Também pode sugerir os limites de generalizar os resultados de um estudo para outras populações não incluídas naquele estudo.

Por uma questão de abordagem, os leitores devem lembrar que muitos estudos psicológicos contam com amostras WEIRD (ocidentais, educadas, industrializadas, ricas e democráticas), principalmente estudantes universitários, o que cria um viés embutido nas conclusões da disciplina. Isso significa que você deve descartar a psicologia ocidental? Claro que não. É apenas o equivalente a um sinal de & # 8220Caution & # 8221 ou & # 8220Yield & # 8221 no caminho para a compreensão.

3. Qual o tamanho da amostra?

Em geral, quanto mais participantes em um estudo, mais válidos são seus resultados. Dito isso, uma grande amostra às vezes é impossível ou mesmo indesejável para certos tipos de estudos. Isso é especialmente verdadeiro em experimentos de neurociência caros envolvendo imagens de ressonância magnética funcional ou varreduras de fMRI.

E muitos estudos de mindfulness examinaram os cérebros de pessoas com muitos milhares de horas de experiência em meditação - um grupo relativamente pequeno. Mesmo nesses casos, no entanto, um estudo que analisa 30 meditadores experientes é provavelmente mais sólido do que outro semelhante que escaneou o cérebro de apenas 15.

4. Os pesquisadores controlaram as principais diferenças?

Diversidade ou equilíbrio de gênero não são necessariamente virtudes em um estudo de pesquisa. Na verdade, é uma coisa boa quando uma população de estudo é tão homogênea quanto possível, porque permite aos pesquisadores limitar o número de diferenças que podem afetar o resultado. Um bom pesquisador tenta comparar maçãs com maçãs e controlar tantas diferenças quanto possível em sua análise.

5. Existia um grupo de controle?

Uma das primeiras coisas a procurar na metodologia é se a amostra é aleatória e envolveu um grupo de controle. Isso é especialmente importante se um estudo sugerir que uma determinada variável pode realmente causar um resultado específico, em vez de apenas ser correlacionada com ele ( veja o próximo ponto).

Por exemplo, alguns na amostra foram atribuídos aleatoriamente a uma prática de meditação específica, enquanto outros não foram? Se a amostra for grande o suficiente, os ensaios randomizados podem produzir conclusões sólidas. Mas, às vezes, um estudo não terá um grupo de controle porque é eticamente impossível. (As pessoas ainda desviariam um bonde para matar uma pessoa a fim de salvar cinco vidas, se sua decisão matasse uma pessoa real, em vez de ser apenas um experimento de pensamento? Nunca saberemos com certeza!)

As conclusões ainda podem fornecer alguns insights, mas precisam ser mantidas em perspectiva.

6. Os pesquisadores estabeleceram causalidade, correlação, dependência ou algum outro tipo de relação?

Muitas vezes ouço & # 8220Correlação não é causa & # 8221 gritado como uma espécie de grito de guerra, para tentar desacreditar um estudo. Mas a correlação - o grau em que duas ou mais medidas parecem mudar ao mesmo tempo - é importante e é um passo para finalmente encontrar a causalidade - isto é, estabelecer uma mudança em uma variável aciona diretamente uma mudança em outra.

O importante é identificar corretamente a relação.

7. O jornalista, ou mesmo o cientista, está exagerando o resultado?

A linguagem que sugere um fato é & # 8220provada & # 8221 por um estudo ou que promove uma solução para todas as pessoas provavelmente está exagerando. Generalizações abrangentes de qualquer tipo geralmente indicam uma falta de humildade que deveria ser uma bandeira vermelha para os leitores. Um estudo pode muito bem & # 8220 sugerir & # 8221 certa conclusão, mas raramente, ou nunca, & # 8220 a prova & # 8221.

É por isso que usamos uma linguagem cautelosa e restritiva em Bem maior, como & # 8220pode & # 8221 ou & # 8220implica. & # 8221

8. Existe algum conflito de interesse sugerido pelo financiamento ou pelas afiliações dos pesquisadores?

Um estudo recente descobriu que você pode beber muitas bebidas açucaradas sem medo de engordar, desde que faça exercícios. O financiador? Coca Cola, que promoveu com entusiasmo os resultados. Isso não significa que os resultados estejam errados. Mas sugere que você deve procurar uma segunda opinião.

9. O pesquisador parece ter uma agenda?

Os leitores podem, compreensivelmente, ser céticos em relação aos estudos de meditação da atenção plena promovidos por budistas praticantes ou experimentos sobre o valor da oração conduzidos por cristãos. Novamente, isso não significa automaticamente que as conclusões estão erradas. No entanto, aumenta o nível de revisão por pares e replicação. Por exemplo, foram necessários centenas de experimentos antes que pudéssemos começar a dizer com confiança que a atenção plena pode de fato reduzir o estresse.

10. Os pesquisadores reconhecem as limitações e consideram explicações alternativas?

O estudo está focado em apenas um lado da história ou uma interpretação dos dados? Deixou de considerar ou refutar explicações alternativas? Eles demonstram conhecimento de quais perguntas são respondidas e quais não são por seus métodos?

Resumo minha postura pessoal como não cientista em relação às descobertas científicas da seguinte maneira: Curioso, mas cético. Eu levo tudo a sério e com um grão de sal. Julgo com base na minha experiência, sabendo que minha experiência cria preconceito. Tento cultivar humildade, dúvida e paciência. Nem sempre sou bem-sucedido quando fracasso, tento admitir minha culpa e me perdoar. Meu próprio entendimento é imperfeito e lembro a mim mesmo que um estudo é apenas um passo para o entendimento. Acima de tudo, procuro ter em mente que a ciência é um processo e que as conclusões sempre levantam mais questões para respondermos.


Problemas de definição

Uma preocupação fundamental nas investigações neurocientíficas dos processos de meditação é a falta de uma definição operacional. A meditação pode ser definida em termos científicos e, se sim, por que foi negligenciada por tanto tempo? Além disso, se tal tentativa for feita, as definições tradicionais devem ser ignoradas ou reconciliadas com a compreensão neurocientífica moderna da mente e dos estados mentais? Quando os estudos neurocientíficos relatam suas descobertas, os estudos relatam processos que são epifenômenos do estado de meditação ou a real instanciação neurofísica da prática de meditação? Existem vários níveis ou estados de meditação ou existe apenas um estado que é medido por métodos eletrofisiológicos, comportamentais e de neuroimagem? Além disso, se houver vários níveis e / ou estados de meditação, todos eles têm instanciações semelhantes ou diferentes ou mecanismos associados no cérebro? Essas são algumas das questões que a pesquisa da meditação, atualmente, parece ter negligenciado.

Muitos revisores e pesquisadores praticamente assumem que todos os processos rotulados de meditação são semelhantes & # x02013 uma suposição que é falha. Às vezes, nenhuma distinção é feita entre as várias técnicas e os diferentes estágios do progresso da meditação nos estudos realizados. Sem avaliar os efeitos diferenciais de tais técnicas, uma comparação dos resultados de tais estudos comparativos pode não oferecer muito em termos de caracterização dos resultados e alegados benefícios (Rao e Paranjpe, 2008). Ao mesmo tempo, presume-se que os pesquisadores e leitores sejam bem versados ​​no estado de meditação. Ao contrário do estado de alerta e vigília, a meditação requer treinamento específico. É, portanto, difícil separar o estado de meditação do treinamento que o produz (Tang et al., 2012).

No contexto moderno, a meditação foi definida de várias maneiras, incluindo treinamento de atenção para a atenção plena (Kabat-Zinn, 2003) e métodos baseados em relaxamento (Benson et al., 1974) para autotranscendência automática (Travis e Shear, 2010). Algumas pesquisas sugerem que diferentes formas e práticas podem ser vistas como variações de operacionalizações concretas da meditação (B & # x000E6rentsen et al., 2010). Uma seção de estudos de pesquisa continua a rotular uma ampla variedade de técnicas de treinamento mental como meditação, incluindo, por exemplo, imagens da divindade budista (Kozhevnikov et al., 2009), Hatha Yoga, Meditação Omkar (Harinath et al., 2004), meditação mantra, Ioga, Tai chi, Qi Gong (Ospina et al., 2008), meditação de vibração de ondas cerebrais (Jang et al., 2011), e Kirtan Kriya (KK) meditação (repetição de som com dedo polegar tocando Moss et al., 2012). Outros, como Baijal e Srinivasan (2010), estudaram uma forma concentrativa chamada Meditação Sahaj Samadhi, enquanto Vago e Nakamura (2011) estudaram a Treinamento de meditação baseado em atenção plena (MMT) programa envolvendo uma combinação de tipos de meditação de monitoramento concentrativo e aberto (OM), consciência da respiração e do corpo, alongamento leve e exercícios de relaxamento.

Ospina et al. (2007) meta-analisou uma grande amostra de estudos dentro de cinco grandes categorias de práticas de meditação (meditação mantra, meditação de atenção plena, Ioga, Tai chi, e Qi Gong) Relatando baixa qualidade metodológica nos estudos examinados, eles sugeriram que efeitos terapêuticos positivos e bem-estar podem não ser específicos para as práticas de meditação e podem ser alcançados por treinamento de relaxamento somático e oração. Em contraste, Hofmann et al. (2010) defendeu o suporte específico da terapia baseada na atenção plena para o tratamento da ansiedade e da depressão. Em outro estudo recente, Luders et al. (2012) mostraram evidências de corpos calosos mais espessos em meditadores em comparação com os controles. Os meditadores neste estudo (faixa etária: 24 & # x0201364 anos) praticavam de 5 a 46 anos e foram recrutados nas tradições Chenrezig, Kriya, Shamatha, Vajrayana, Vipassana e Zazen. Enquanto Luders et al. (2012) argumentou que a inclusão de vários estilos de meditação permite uma investigação dos correlatos neurais de elementos comuns e sobrepostos de meditação, descrições fenomenológicas detalhadas e neuro-comportamentais dos vários estilos ainda estão para ser vistas na literatura.


Artigos do Big Ideas e mais

Aqui no Bem maior, cobrimos pesquisas sobre bem-estar social e emocional e tentamos ajudar as pessoas a aplicar as descobertas em suas vidas pessoais e profissionais. Estamos bem cientes de que nosso negócio é complicado.

Resumir estudos científicos e aplicá-los às vidas das pessoas não é apenas difícil pelos motivos óbvios, como entender e explicar jargões ou métodos científicos para não especialistas. Também é verdade que o contexto se perde quando traduzimos as descobertas em histórias, dicas e ferramentas para uma vida mais significativa, especialmente quando empurramos tudo através da máquina de esmagar nuances da Internet. Muitas pessoas nunca lêem além das manchetes, que visam intrinsecamente generalizar e despertar interesse. Como nossos artigos nunca podem ser tão abrangentes quanto os estudos originais, quase sempre omitem algumas ressalvas cruciais, como limitações reconhecidas pelos pesquisadores. Para obtê-los, você precisa acessar os próprios estudos.

E é muito comum que as descobertas parecer para se contradizerem. Por exemplo, cobrimos recentemente um experimento que sugere que o estresse reduz a empatia - depois de termos discutido anteriormente outra pesquisa sugerindo que pessoas propensas ao estresse podem ser mais empáticas. Alguns leitores perguntaram: Qual é a correta? (Você encontrará minha resposta aqui.)

Mas provavelmente a peça que falta mais importante é o futuro. Pode parecer algo engraçado de se dizer, mas, na verdade, um novo estudo não vale o PDF em que foi impresso até que suas descobertas sejam replicadas e validadas por outros estudos - estudos que ainda não aconteceram. Um experimento é meramente interessante até que o tempo e os testes transformem sua descoberta em um fato.

Os cientistas sabem disso e são treinados para reagir com muito ceticismo a cada novo artigo. Eles também esperam ser recebidos com ceticismo ao apresentarem suas descobertas. A confiança é boa, mas a ciência não se trata de confiança. É sobre verificação.

No entanto, jornalistas como eu e o público em geral costumam tratar cada novo estudo como se ele representasse a última palavra sobre a questão abordada. Este problema específico foi destacado na semana passada por - espere por isso - um novo estudo que tentou reproduzir 100 estudos psicológicos anteriores para ver se suas descobertas se sustentavam. O resultado da iniciativa de três anos é assustador: a equipe, liderada pelo psicólogo da Universidade da Virgínia Brian Nosek, obteve os mesmos resultados em apenas 36% dos experimentos que replicou. Isso levou a algumas manchetes previsivelmente provocativas e generalizantes, sugerindo que não devemos levar a psicologia a sério.

Apesar de todos os erros e reivindicações exageradas e críticas e contradições e argumentos - ou talvez Porque deles - nosso conhecimento sobre cérebros e mentes humanas se expandiu dramaticamente durante o século passado. A psicologia e a neurociência documentaram fenômenos como dissonância cognitiva, identificaram muitas das estruturas cerebrais que sustentam nossas emoções e provaram o efeito placebo e outras dimensões da conexão mente-corpo, entre outras descobertas que foram testadas repetidamente.

Essas descobertas nos ajudaram a compreender e tratar as verdadeiras causas de muitas doenças. Eu ouvi argumentar que as taxas crescentes de diagnósticos de doenças mentais constituem evidência de que a psicologia está falhando, mas, na verdade, o oposto é verdadeiro: estamos vendo mais e melhores diagnósticos de problemas que teriam compelido as gerações anteriores a rejeitar as pessoas como & # 8220stupid & # 8221 or & # 8220crazy & # 8221 or & # 8220hyper & # 8221 or & # 8220blue. & # 8221 O importante a ter em mente é que demorou muito, muito tempo para a ciência chegar a esses insights e tratamentos, após muitas tentativas e erros.

A ciência não é uma fé, mas sim um método que leva tempo para se desenvolver. É por isso que é igualmente errado abraçar sem crítica tudo o que você lê, incluindo o que você está lendo nesta página.

Dadas as complexidades e ambigüidades do esforço científico, é possível para um não-cientista encontrar um equilíbrio entre a rejeição por atacado e a crença acrítica? Há sinais de alerta a serem observados quando você lê sobre um estudo em um site como Bem maior ou em um livro popular de autoajuda? Se você ler um dos estudos reais, como você, como um não cientista, deve avaliar sua credibilidade?

Usei minha própria experiência como jornalista científico e pesquisei meus colegas aqui no UC Berkeley Greater Good Science Center.Apresentamos 10 perguntas que você pode fazer ao ler sobre as últimas descobertas científicas. Essas também são perguntas que fazemos a nós mesmos, antes de cobrir um estudo.

1. O estudo apareceu em um jornal revisado por pares?

A revisão por pares - submeter artigos a outros especialistas para revisão independente antes da aceitação - continua sendo uma das melhores maneiras que temos para determinar a seriedade básica do estudo, e muitos cientistas descrevem a revisão por pares como um cadinho verdadeiramente humilhante. Se um estudo não passou por esse processo, por qualquer motivo, ele deve ser visto com um grão de sal muito maior.

2. Quem foi estudado, onde?

Os experimentos com animais dizem muito aos cientistas, mas sua aplicabilidade em nossas vidas humanas diárias será limitada. Da mesma forma, se os pesquisadores estudassem apenas homens, as conclusões podem não ser relevantes para as mulheres e vice-versa.

Na verdade, esse foi um grande problema com o esforço da Nosek & # 8217s para replicar os experimentos de outras pessoas. Ao tentar replicar um estudo alemão, por exemplo, eles tiveram que usar mapas diferentes (aqueles que seriam familiares aos alunos da Universidade da Virgínia) e mudar uma escala de medição da agressão para refletir as normas americanas. Este tipo de variação poderia explicar os diferentes resultados. Também pode sugerir os limites de generalizar os resultados de um estudo para outras populações não incluídas naquele estudo.

Por uma questão de abordagem, os leitores devem lembrar que muitos estudos psicológicos contam com amostras WEIRD (ocidentais, educadas, industrializadas, ricas e democráticas), principalmente estudantes universitários, o que cria um viés embutido nas conclusões da disciplina. Isso significa que você deve descartar a psicologia ocidental? Claro que não. É apenas o equivalente a um sinal de & # 8220Caution & # 8221 ou & # 8220Yield & # 8221 no caminho para a compreensão.

3. Qual o tamanho da amostra?

Em geral, quanto mais participantes em um estudo, mais válidos são seus resultados. Dito isso, uma grande amostra às vezes é impossível ou mesmo indesejável para certos tipos de estudos. Isso é especialmente verdadeiro em experimentos de neurociência caros envolvendo imagens de ressonância magnética funcional ou varreduras de fMRI.

E muitos estudos de mindfulness examinaram os cérebros de pessoas com muitos milhares de horas de experiência em meditação - um grupo relativamente pequeno. Mesmo nesses casos, no entanto, um estudo que analisa 30 meditadores experientes é provavelmente mais sólido do que outro semelhante que escaneou o cérebro de apenas 15.

4. Os pesquisadores controlaram as principais diferenças?

Diversidade ou equilíbrio de gênero não são necessariamente virtudes em um estudo de pesquisa. Na verdade, é uma coisa boa quando uma população de estudo é tão homogênea quanto possível, porque permite aos pesquisadores limitar o número de diferenças que podem afetar o resultado. Um bom pesquisador tenta comparar maçãs com maçãs e controlar tantas diferenças quanto possível em sua análise.

5. Existia um grupo de controle?

Uma das primeiras coisas a procurar na metodologia é se a amostra é aleatória e envolveu um grupo de controle. Isso é especialmente importante se um estudo sugerir que uma determinada variável pode realmente causar um resultado específico, em vez de apenas ser correlacionada com ele ( veja o próximo ponto).

Por exemplo, alguns na amostra foram atribuídos aleatoriamente a uma prática de meditação específica, enquanto outros não foram? Se a amostra for grande o suficiente, os ensaios randomizados podem produzir conclusões sólidas. Mas, às vezes, um estudo não terá um grupo de controle porque é eticamente impossível. (As pessoas ainda desviariam um bonde para matar uma pessoa a fim de salvar cinco vidas, se sua decisão matasse uma pessoa real, em vez de ser apenas um experimento de pensamento? Nunca saberemos com certeza!)

As conclusões ainda podem fornecer alguns insights, mas precisam ser mantidas em perspectiva.

6. Os pesquisadores estabeleceram causalidade, correlação, dependência ou algum outro tipo de relação?

Muitas vezes ouço & # 8220Correlação não é causa & # 8221 gritado como uma espécie de grito de guerra, para tentar desacreditar um estudo. Mas a correlação - o grau em que duas ou mais medidas parecem mudar ao mesmo tempo - é importante e é um passo para finalmente encontrar a causalidade - isto é, estabelecer uma mudança em uma variável aciona diretamente uma mudança em outra.

O importante é identificar corretamente a relação.

7. O jornalista, ou mesmo o cientista, está exagerando o resultado?

A linguagem que sugere um fato é & # 8220provada & # 8221 por um estudo ou que promove uma solução para todas as pessoas provavelmente está exagerando. Generalizações abrangentes de qualquer tipo geralmente indicam uma falta de humildade que deveria ser uma bandeira vermelha para os leitores. Um estudo pode muito bem & # 8220 sugerir & # 8221 certa conclusão, mas raramente, ou nunca, & # 8220 a prova & # 8221.

É por isso que usamos uma linguagem cautelosa e restritiva em Bem maior, como & # 8220pode & # 8221 ou & # 8220implica. & # 8221

8. Existe algum conflito de interesse sugerido pelo financiamento ou pelas afiliações dos pesquisadores?

Um estudo recente descobriu que você pode beber muitas bebidas açucaradas sem medo de engordar, desde que faça exercícios. O financiador? Coca Cola, que promoveu com entusiasmo os resultados. Isso não significa que os resultados estejam errados. Mas sugere que você deve procurar uma segunda opinião.

9. O pesquisador parece ter uma agenda?

Os leitores podem, compreensivelmente, ser céticos em relação aos estudos de meditação da atenção plena promovidos por budistas praticantes ou experimentos sobre o valor da oração conduzidos por cristãos. Novamente, isso não significa automaticamente que as conclusões estão erradas. No entanto, aumenta o nível de revisão por pares e replicação. Por exemplo, foram necessários centenas de experimentos antes que pudéssemos começar a dizer com confiança que a atenção plena pode de fato reduzir o estresse.

10. Os pesquisadores reconhecem as limitações e consideram explicações alternativas?

O estudo está focado em apenas um lado da história ou uma interpretação dos dados? Deixou de considerar ou refutar explicações alternativas? Eles demonstram conhecimento de quais perguntas são respondidas e quais não são por seus métodos?

Resumo minha postura pessoal como não cientista em relação às descobertas científicas da seguinte maneira: Curioso, mas cético. Eu levo tudo a sério e com um grão de sal. Julgo com base na minha experiência, sabendo que minha experiência cria preconceito. Tento cultivar humildade, dúvida e paciência. Nem sempre sou bem-sucedido quando fracasso, tento admitir minha culpa e me perdoar. Meu próprio entendimento é imperfeito e lembro a mim mesmo que um estudo é apenas um passo para o entendimento. Acima de tudo, procuro ter em mente que a ciência é um processo e que as conclusões sempre levantam mais questões para respondermos.


Quem são os principais autores que estudaram meditação com métodos científicos? - psicologia

Percepções de especialistas sobre a ciência de uma mente em forma.

Dr. Adam Gazzaley, neurocientista e fundador do laboratório Neuroscape, fala sobre a “crise de cognição” e suas invenções para treinar a atenção.

Robynne Chutkan, M.D., gastroenterologista e fundadora da Gutbliss, descreve como podemos otimizar nossa conexão intestino-cérebro para uma mente mais saudável.

O neurologista de renome mundial, Dr. David Perlmutter, descreve como otimizar sua dieta para melhorar a saúde do cérebro.

O famoso professor de meditação Bhante Vimalaramsi dá conselhos sobre meditação e vida para uma felicidade duradoura.

A neurocientista e psiquiatra Dra. Tara Swart investiga o desempenho máximo, a produtividade no local de trabalho e o futuro da neurotecnologia.

Dave Asprey, fundador da Bulletproof, discute a otimização mental por meio do jejum e outras práticas xamânicas.

Dr. Rick Doblin, fundador da Associação Multidisciplinar de Estudos Psicodélicos (MAPS), fala sobre pesquisas recentes em psicodélicos e seu uso para explorar a mente.

O jornalista, autor de best-seller e empresário Steven Kotler discute os estados de fluxo e o pico do desempenho humano.

O jornalista científico e autor de best-sellers James Nestor investiga o poder da respiração e por que a maioria de nós está fazendo isso da maneira errada.

O psicólogo e autor de best-seller Rick Hanson explica a ciência de religar nossos cérebros com neuroplasticidade.

O comandante Mark Divine, ex-comandante SEAL da Marinha, empresário em série e autor do best-seller do NY Times, fala sobre como cultivar a resistência mental.

Dra. Harriet De Wit, Professora de Psiquiatria e Neurociência Comportamental da Universidade de Chicago, discute o potencial estimulante das drogas psicodélicas para melhorar a saúde mental.

O Dr. Steven Hayes, um famoso psicólogo que inventou a Terapia de Aceitação e Compromisso (ACT), fala sobre como libertar sua mente do sofrimento.

Gretchen Rubin é autora do best-seller do New York Times de vários livros sobre felicidade e natureza humana, e neste episódio ela explica como arquitetar uma vida melhor usando o poder dos hábitos.

O Dr. Jay Sanguinetti, Diretor Científico da Alchemas e Diretor Associado do Center for Consciousness Studies, discute sua tecnologia de ultrassom para aprimorar a atenção plena e a cognição.

O Dr. Daniel Brown é Professor Clínico Associado de Psicologia na Harvard Medical School e Mestre Sênior de Meditação no Budismo Bon & amp Indo-Tibetano por 50 anos, tendo sido ensinado diretamente pelo Dalai Lama.

Dr. Andrew Hill é neurocientista, empresário e biohacker. Ele é o fundador do Peak Brain Institute, um centro de fitness cerebral, e neurocientista líder da TruBrain, uma empresa de nootrópicos. Ele discute uma ampla gama de tópicos do cérebro, incluindo neurofeedback, ondas cerebrais e nootrópicos.

Dr. Erik Won, um cirurgião de vôo da Marinha dos EUA treinado em Harvard e ex-CTO da Boeing, investiga a ciência por trás de uma terapia inovadora para o tratamento de PTSD chamada terapia de ressonância magnética (MeRT).

O psicólogo clínico e professor de meditação Dr. Tucker Peck fala sobre a síntese da psicologia ocidental e do treinamento mental oriental, bem como o paradigma do despertar vs. crescimento.

Donald Hilton, M.D., neurocirurgião e especialista reconhecido internacionalmente na neurociência da pornografia, descreve como a pornografia afeta o cérebro.

Sean Fargo, um professor de meditação e fundador dos exercícios de atenção plena, fala sobre seu rigoroso treinamento como monge budista e como isso transformou sua mente.

A famosa neuroanatomista Dra. Jill Bolte Taylor fala sobre a hemorragia cerebral que levou ao seu insight, o funcionamento interno de um cérebro humano e como se tornar o que você tem de melhor.

4x EUA Memory Champion Nelson Dellis discute a mecânica da memória e nos diz como lembrar (e esquecer) qualquer coisa.

O autor best-seller, podcaster e professor de meditação Michael Taft discute estruturas para a compreensão da mente e métodos para o treinamento da mente profunda.

O psicólogo de Harvard e autor de best-seller, Dr. Tal Ben-Shahar, discute a ciência da felicidade e como todos nós podemos levar uma vida mais feliz.

Autora, palestrante e faixa preta, Dra. Tamara Russell fala sobre seu treinamento em Shaolin Kung Fu e a neurociência das artes marciais e da atenção plena.

Michelle Zellner é a fundadora da Better Beings e autora de The YOU Revolution. Discutimos a mudança de comportamento e como pensar sobre nutrição para uma mente ótima.

Dra. Melanie Greenberg é uma psicóloga clínica e consultora que escreveu o livro mais vendido O cérebro à prova de estresse. Discutimos como sair do piloto automático, a neurociência do estresse e algumas dicas diretas para criar seu próprio cérebro à prova de estresse, ou pelo menos resistente ao estresse.

Bob Roth é o CEO da David Lynch Foundation, levando a MT a milhões de pessoas em todo o mundo e ensinou a técnica a várias celebridades, incluindo Oprah e Tom Hanks.

Laura Bakosh é cofundadora do Inner Explorer, que trouxe atenção plena a mais de 1 milhão de alunos. Anteriormente, Laura trabalhou na divisão de saúde da GE por 13 anos antes de cofundar sua organização de mindfulness e saúde mental e já falou em grandes eventos como TEDx e Wisdom 2.0.

Daniel é um meditador avançado e, de forma controversa, um Arahant que se autodescreve (alguém que se tornou totalmente "iluminado" em termos budistas). Ele possui um M.D. e M.Sc. em Epidemiologia pela UNC Chapel Hill.

Diana Winston é a Diretora de Mindfulness Education do Centro de Pesquisa em Conscientização Mindful (MARC) do UCLA Semel Institute. Ela escreveu O pequeno livro do ser e foi chamado de "um dos mais conhecidos professores de atenção plena da nação" pelo LA Times.

Dr. Judson Brewer, M.D., Ph.D. é psiquiatra, neurocientista, autor e fundador da MindSciences, Inc. Ele usou seu conjunto de habilidades para pesquisar e desenvolver tratamentos para o vício usando a meditação da atenção plena.

Jiro Taylor é o fundador e CEO do Flowstate Collective, uma empresa dedicada a ajudar líderes, CEOs e empreendedores a alcançar o autodomínio. Ele deixou de estudar Zen Budismo no Japão para ganhar milhões no mundo corporativo antes de encontrar uma vida equilibrada e gratificante.

O Dr. Willoughby Britton é um neurocientista da Brown University que estuda os efeitos neurocognitivos de intervenções baseadas na atenção plena para transtornos de humor e ansiedade. Neste episódio, discutimos os potenciais lados sombrios da prática da meditação.

Dr. Ash Sangoram é neurocientista, neonatologista, ex-treinador assistente de Stanford Golf e fundador da GoaLoGolf, uma empresa de treinamento de desempenho de elite. Ash também é um praticante de meditação com experiência e insight e está integrando esses princípios à ciência e ao desempenho de elite.

Loch Kelly é um professor de meditação e psicoterapeuta que combina ciência e psicologia ocidentais com métodos orientais antigos para treinar a mente. Ele é o fundador do Open-Hearted Awareness Institute e autor de Shift Into Freedom e The Way of Effortless Mindfulness.

Anne-Laure Le Cunff é a fundadora do Ness Labs, um estúdio de risco dedicado a produtos que ajudam as pessoas a serem mais felizes e saudáveis. Anteriormente, Anne-Laure trabalhou para o Google na equipe de produtos digitais de saúde e atualmente está concluindo um mestrado em Neurociência Aplicada no King's College London.

Dr. Nichols é um cientista, ativista, organizador comunitário e autor do livro best-seller Blue Mind: The Surprising Science That Mostra como estar perto, dentro, em ou debaixo d'água pode torná-lo mais feliz, saudável, mais conectado e melhor em O que você faz.

Neil Pasricha é o autor do best-seller de seis livros, incluindo The Book of Awesome, The Happiness Equation e, mais recentemente, You are Awesome. Seus livros são o New York Times e os best-sellers internacionais nº 1, e venderam milhões de cópias em dezenas de idiomas.

Ben Pakulski, também conhecido como BPAK é o CEO da Muscle Intelligence e um ex-fisiculturista profissional da IFBB que venceu a competição Mr. Canada em 2008. Neste episódio do FitMind Podcast, discutimos como Ben começou a praticar ioga como um homem musculoso de 320 libras, alcançar a aptidão mental por meio da meditação, influência oculta, economia da atenção e dicas para otimizar a mente.

Dra. Keely Kolmes é psicóloga com mais de 20 anos de experiência em psicoterapia. Eles também são os fundadores da Bay Area Open Minds e prestam consultoria nacional e internacional em questões de ética digital e tecnologia para médicos.

O Dr. Frates é o fundador da Wellness Synergy, um professor premiado da Harvard Medical School e coautor de Life After Stroke. Ela se formou magna cum laude na Harvard College e, em seguida, na Stanford Medical School. Discutimos a importância da nutrição, exercícios e sono para alcançar uma mente e um corpo saudáveis.

Dr. Home é o fundador e CEO do MindKind Institute e tem mais de 20 anos de experiência em liderança pessoal, práticas mente-corpo e coaching executivo. Ele é consultor do Centro de Inteligência Emocional de Yale e leciona MBAs em Columbia e Yale.

O Dr. Kauffman é um psicólogo licenciado com Ph.D. em psicologia de aconselhamento de Stanford. Ela é especialista em trabalhar com crianças, adolescentes e pais. Falamos sobre os desafios de criar filhos na era digital e os efeitos da tecnologia no cérebro em desenvolvimento.

Jevan fez mestrado em Pesquisa de Mente, Cérebro e Comportamento, trabalhou como treinador cerebral e viveu com tribos amazônicas. Ele escreveu The Awakened Ape: A Biohacker's Guide to Evolutionary Fitness, Natural Ecstasy and Stress-Free Living. Neste episódio do FitMind Podcast, discutimos como a mente humana evoluiu, como é viver com tribos indígenas na floresta tropical e como encontrar "êxtase natural".

O Dr. Gackenbach é um pesquisador de sonhos cujo foco são os sonhos lúcidos e outros estados alterados de consciência. Ela tem um Ph.D em Psicologia Experimental e sua pesquisa mais recente se concentra em jogadores de videogame e no desenvolvimento da consciência. Neste episódio do FitMind Podcast, discutimos mundos virtuais, como videogames, sonhos e RV, e os diferentes efeitos que eles têm na mente.

Richard Lang é o professor principal de uma técnica popular de meditação conhecida como Headless Way. Ele era um amigo próximo de Douglas Harding, o filósofo que inventou esse método, e também é coordenador da instituição de caridade britânica Shollond Trust.

O Dr. Cortland Dahl é um importante cientista do The Center for Healthy Minds, o principal laboratório de pesquisa de meditação do mundo. Ele também tem décadas de experiência em meditação e é o cofundador e presidente da Tergar International, uma rede global de grupos e centros de meditação. Falamos sobre o que a ciência tem a dizer sobre desbloquear todo o potencial da mente por meio da meditação.

Aos 21 anos, Tami Simon fundou a Sounds True, uma grande editora multimídia com a missão de disseminar a sabedoria espiritual. Ela também é uma renomada instrutora de meditação e escreveu Sendo verdadeiro: o que mais importa no trabalho, na vida e no amor.

O Dr. Mark Leary é um professor de psicologia e neurociência na Duke University que fez contribuições significativas para seu campo. Discutimos quando e por que a autoconsciência evoluiu nos humanos e como isso causa problemas hoje.

Robert Wagoner é o ex-presidente e membro ativo da Associação Internacional para o Estudo dos Sonhos (ISAD). Um especialista na ciência e na prática dos sonhos lúcidos, ele escreveu dois livros sobre o assunto.

Marc Lesser é o CEO da ZBA Associates, autor de quatro livros e possui MBA pela NYU. Ele foi residente do San Francisco Zen Center por 10 anos e ajudou a desenvolver o programa de inteligência emocional e atenção plena do Google.

Scott Ste Marie é o fundador da Depression to Expression, uma empresa de educação em saúde mental que atingiu mais de 20 milhões de pessoas. Discutimos o impacto das mídias sociais na saúde mental, como lidar com a depressão, a importância da curiosidade e muito mais.

GMAC detém o recorde de surfar a maior onda do mundo. Discutimos os estados de fluxo, o que é surfar em uma onda de 30 metros e como executar uma visão na vida.

Jordan Brown é um defensor da saúde mental e assistente social que iniciou a Nerve 10 Mental Health.

Aiel Garten é um artista canadense, cientista e psicoterapeuta que cofundou a InteraXon e criou o Muse, um dispositivo de biofeedback de meditação que mede suas ondas cerebrais enquanto você medita.

Dennis Simsek, mais conhecido como The Anxiety Guy, é um ex-jogador de tênis profissional e apaixonado por CBT com o podcast nº 1 sobre saúde. Neste episódio, discutimos uma ampla variedade de tópicos, incluindo meditação, ansiedade, afirmações, ideologias (e a importância de questioná-los) e como remover crenças limitantes.

David Gandelman é o fundador da Grounded Mind e ensina meditação no DEN Meditation Studio em LA, Cornell, Parsley Health e outras organizações. David é um cara hilário com um histórico fascinante e uma especialidade em relacionamentos.

O Dr. Jeffery Martin passou a última década pesquisando a experiência não-simbólica persistente (PNSE), ou o que alguns podem chamar de "iluminação". Com base em suas descobertas, ele criou um famoso programa de meditação e estudos de pesquisa, o Finder's Course.

Dr. Brian Luke Seaward é um especialista em gerenciamento de estresse, dando palestras em todo o mundo sobre TEDx, PBS e a Casa Branca. Ele treinou vários atletas olímpicos, vários chefes de estado, atores da Broadway, personalidades da mídia e CEOs.

A Dra. Sara Lazar é neurocientista do Mass General Hospital e da Harvard Medical School que estuda meditação e seus efeitos no cérebro. Ela é uma das principais pesquisadoras do mundo na neurociência da meditação.

Katie Armstrong é uma empreendedora em série dona de uma grande marca de bem-estar, The OM Collection. Ela passou décadas praticando meditação, ioga e praticando atletismo de alto nível. Discutimos uma série de truques para o bem-estar mental, incluindo óleos essenciais.

O Dr. Stan Beecham é um psicólogo de desempenho de renome mundial que trabalha com líderes empresariais e atletas olímpicos para ajudá-los a otimizar suas mentes. Ele escreveu Elite Minds: Como os vencedores pensam de maneira diferente para criar uma vantagem competitiva e maximizar o sucesso.

Dra. Deborah Rozman é a CEO da HeartMath, uma empresa inovadora de biofeedback, e possui um Ph.D. em psicologia. Neste episódio, discutimos a ciência da conexão coração-cérebro, variabilidade da frequência cardíaca, estratégias para reduzir o estresse e outras pesquisas que ela está conduzindo.

Culadasa (John Yates, Ph.D.) combina os ensinamentos budistas com uma compreensão científica emergente da mente. Neurocientista com mais de quatro décadas de experiência em meditação, Culadasa é autor de The Mind Illuminated e ex-diretor do Dharma Treasure.

William von Hippel, Ph.D., é um especialista em psicologia evolutiva e autor de The Social Leap: The New Evolutionary Science of Quem Somos, De onde Viemos e O Que Nos Faz Felizes.

O Podcast FitMind Visão geral:

Este podcast ensina sobre o funcionamento interno da mente e os métodos para treiná-la.

Especialistas, de neurocientistas e psicólogos a monges e SEALs da Marinha, compartilham seus conselhos de aptidão mental. Os tópicos incluem: meditação, respiração, nutrição, crenças, movimento, sonhos, neurotecnologia, psicodélicos e higiene digital.

Espero que você goste dessas conversas e deixe-nos saber seus comentários!


Fundo

Os problemas de saúde mental são uma questão social significativa que tem várias consequências, que vão desde sofrimento pessoal, deficiência e redução da participação da força de trabalho até impactos sociais e econômicos mais amplos. O custo anual global dos problemas de saúde mental foi estimado em $ USD 2,5 trilhões pela Organização Mundial da Saúde [1] e o custo anual da doença mental na Austrália foi estimado em $ AUD 60 bilhões [2]. Esses custos devem aumentar 240% até 2030 [1].

No entanto, por uma variedade de razões, incluindo a estigmatização da saúde mental e o custo e a pouca disponibilidade de tratamento de saúde mental, muitos indivíduos não procuram assistência para problemas de saúde mental [3]. Consequentemente, é importante considerar a aplicação de terapias alternativas e complementares no tratamento da saúde mental. O treinamento em artes marciais pode ser uma alternativa adequada, pois incorpora características únicas, incluindo ênfase no respeito, autorregulação e promoção da saúde. Devido a isso, o treinamento de artes marciais pode ser visto como uma intervenção de saúde mental baseada em esportes que potencialmente fornece uma alternativa barata à terapia psicológica [4]. No entanto, a eficácia dessa abordagem tem recebido pouca atenção da pesquisa [5].

A pesquisa de artes marciais existente tem se concentrado principalmente nos aspectos físicos das artes marciais, incluindo benefícios para a saúde física e lesões resultantes da prática das artes marciais [6], enquanto poucos estudos examinaram se o treinamento em artes marciais abordou problemas de saúde mental ou promoveu a saúde mental e o bem-estar. Vários estudos relatam que o treinamento em artes marciais teve um efeito positivo na redução dos sintomas associados à ansiedade e à depressão. Por exemplo: (a) o treinamento em tai-chi reduziu a ansiedade e a depressão em comparação com uma condição sem tratamento [7], (b) os alunos de caratê eram menos propensos à depressão em comparação com as normas relatadas para estudantes universitários do sexo masculino [8], e ( c) um estudo examinando um programa de taekwondo de seis meses relatou uma redução significativa da ansiedade [9]. Da mesma forma, vários estudos relatam que o treinamento de artes marciais promove características associadas ao bem-estar, incluindo: (a) um grupo de participantes do sexo feminino relatou um maior autoconceito em comparação com um grupo de comparação após estudar taekwondo por 8 semanas [10], e (b) um seis- O programa de taekwondo de um mês encontrou um aumento da auto-estima após a intervenção [9].

Uma meta-análise recente examinando os efeitos do treinamento de artes marciais na saúde mental examinou 14 estudos e descobriu que o treinamento em artes marciais teve um efeito positivo nos resultados de saúde mental (Moore, B., Dudley, D. & amp Woodcock, S. O efeito de treinamento de artes marciais em resultados de saúde mental: uma revisão sistemática e meta-análise, sob revisão). O estudo descobriu que o treinamento em artes marciais teve um efeito de tamanho médio em relação à redução de problemas de saúde mental internalizantes, como ansiedade e depressão, e um efeito de tamanho pequeno em relação ao aumento do bem-estar.

No entanto, apesar das descobertas geralmente positivas, a base de pesquisa que examina os efeitos psicológicos do treinamento em artes marciais exibe problemas metodológicos significativos [11, 12]. Estes incluem questões de definição e conceituais, confiança em projetos de pesquisa transversal, amostras pequenas, efeitos de autosseleção, o uso de medidas de autorrelato sem corroboração de terceiros, ausência de medidas de acompanhamento, não levando em conta diferenças demográficas, como como gênero e questões que controlam o papel do instrutor. Essas questões podem limitar a generalização dos resultados e sugerir incerteza quanto à validade e confiabilidade das pesquisas anteriores.

Este estudo busca examinar a relação entre o treinamento em artes marciais e os resultados de saúde mental, ao mesmo tempo em que aborda as limitações metodológicas de estudos anteriores. A intervenção examinada pelo estudo é um programa personalizado baseado principalmente na arte marcial taekwondo e incorporando a psicoeducação desenvolvida para a intervenção. É importante ressaltar que este estudo tem como objetivo examinar a eficácia de uma intervenção terapêutica baseada em artes marciais para melhorar os resultados de saúde mental.


Onde está a prova de que a meditação mindfulness funciona?

O conceito de atenção plena envolve o enfoque em sua situação e estado de espírito atuais. Isso pode significar ter consciência do seu entorno, emoções e respiração & mdashor, mais simplesmente, saborear cada mordida em um sanduíche realmente bom. Pesquisas nas últimas décadas relacionaram as práticas de atenção plena a uma coleção impressionante de possíveis benefícios à saúde.

Sintonizar-se com o mundo ao seu redor pode proporcionar uma sensação de bem-estar, afirmam vários estudos. Vários relatórios relacionam a atenção plena com o funcionamento cognitivo aprimorado. Um estudo até sugere que ele pode preservar as pontas de nossos cromossomos, que vão desaparecendo à medida que envelhecemos.

Mesmo assim, muitos psicólogos, neurocientistas e especialistas em meditação temem que o exagero esteja ultrapassando a ciência. Em um artigo lançado em Perspectivas na ciência psicológica, 15 proeminentes psicólogos e cientistas cognitivos alertam que, apesar de sua popularidade e supostos benefícios, lamentavelmente faltam dados científicos sobre a atenção plena. Muitos dos estudos sobre atenção plena e meditação, escreveram os autores, são mal elaborados e comprometidos por definições inconsistentes do que a atenção plena realmente é, e muitas vezes sem um grupo de controle para descartar o efeito placebo.

O novo artigo cita uma revisão de 2015 publicada em Psicólogo americano relatando que apenas cerca de 9 por cento das pesquisas sobre intervenções baseadas na atenção plena foram testadas em ensaios clínicos que incluíram um grupo de controle. Os autores também apontam para várias grandes meta-análises controladas por placebo, concluindo que as práticas de atenção plena frequentemente produziram resultados inexpressivos. Uma revisão de 2014 de 47 ensaios de meditação, incluindo coletivamente mais de 3.500 participantes, não encontrou essencialmente nenhuma evidência de benefícios relacionados ao aumento da atenção, redução do abuso de substâncias, auxílio ao sono ou controle de peso.

O principal autor do relatório, Nicholas Van Dam, psicólogo clínico e pesquisador em ciências psicológicas na Universidade de Melbourne, afirma que os benefícios potenciais da atenção plena estão sendo ofuscados por hipérboles e superestimados para ganho financeiro. A meditação e o treinamento mindfulness são agora uma indústria de US $ 1,1 bilhão apenas nos EUA. "Nosso relatório não significa que a meditação da atenção plena não seja útil para algumas coisas", diz Van Dam. "Mas o rigor científico simplesmente não existe ainda para fazer essas grandes afirmações." gostaria de ver crescer à medida que o campo avança.

Van Dam reconhece que algumas boas evidências apóiam a atenção plena. A análise de 2014 concluiu que a meditação e a atenção plena podem fornecer benefícios modestos na ansiedade, depressão e dor. Ele também cita uma revisão de 2013 publicada em Revisão de psicologia clínica para terapia baseada em atenção plena que encontrou resultados semelhantes. & ldquoA intenção e o escopo desta revisão são bem-vindos & mdashit está procurando introduzir rigor e equilíbrio neste novo campo emergente & rdquo, diz Willem Kuyken, professor de psiquiatria da Universidade de Oxford, na Inglaterra, que não esteve envolvido na pesquisa para o novo relatório. & ldquoExistem muitas áreas onde os programas baseados em mindfulness parecem ser aceitáveis ​​e promissores, mas são necessários ensaios rigorosos, aleatórios em larga escala. & rdquo

Dois ensaios publicados em Avanços da Ciência também apóiam práticas de atenção plena. O primeiro treinamento de atenção semelhante a mindfulness encontrado reduz o estresse percebido pela pessoa, mas não os níveis do hormônio cortisol, um indicador biológico comumente usado de níveis de estresse. O outro estudo relaciona o treinamento de atenção semelhante ao mindfulness a aumentos na espessura do córtex pré-frontal, uma região do cérebro associada a um comportamento complexo, tomada de decisões e modelagem de personalidade. Os autores pediram mais pesquisas sobre o que essas descobertas podem significar clinicamente.

Van Dam caracteriza os métodos de pesquisa usados ​​em ambos os estudos como sólidos. No entanto, ele aponta que ambos também representam o problema maior do campo e falta de padronização. Diversas abordagens semelhantes às da atenção plena foram investigadas ao longo dos anos, dificultando as comparações de diferentes estudos.

A plena atenção está enraizada no pensamento e na teoria budistas. No Ocidente, foi popularizado na década de 1970 pelo professor Jon Kabat-Zinn da Universidade de Massachusetts, um cientista cognitivo que fundou a University & rsquos Stress Reduction Clinic e o Center for Mindfulness in Medicine. Kabat-Zinn desenvolveu o que ele chamou de “redução do estresse baseada na consciência plena”, uma terapia alternativa para uma variedade de condições frequentemente difíceis de tratar. No início dos anos 2000, o conceito de atenção plena cresceu em popularidade. Logo passou a ter muitos significados diferentes e abordagens variadas de tratamento. “Comentamos especificamente em nosso artigo sobre o fato de que muitos continuam a desenvolver novas intervenções sem avaliar totalmente aquelas que já estão sendo implementadas”, diz Van Dam. & ldquoAcho que esses estudos, embora bem planejados, podem se enquadrar na categoria de serem diferentes o suficiente do que já temos para nos impedir de realmente saber se poderíamos usar esses resultados como evidência para [a eficácia de] outras práticas baseadas na atenção plena . & rdquo

Como Van Dam e seus co-autores escreveram, & ldquo [não há] nenhuma definição técnica universalmente aceita de & lsquomindfulness & rsquo nem qualquer acordo amplo sobre aspectos detalhados do conceito subjacente a que se refere. & Rdquo

& ldquoGeral, suspeito que um grande número de promessas de saúde não serão cumpridas, principalmente porque terapias, aplicativos de telefone e outras intervenções estão sendo lançados no mercado sem testes suficientemente rigorosos e implementação apropriada & rdquo, diz ele. & ldquoMas dado o que vimos até agora, suspeito que as evidências podem se acumular apoiando as práticas de atenção plena para ansiedade, depressão e condições relacionadas ao estresse. & rdquo

O professor de ciências sociais e comportamentais e diretor da Brown University & rsquos Mindfulness Center, Eric Loucks, que não esteve envolvido na pesquisa do novo artigo, concorda que existem várias definições de mindfulness. Mas é a dificuldade de trazer um rico conceito espiritual em uma estrutura padronizada para testar e aconselhar pacientes que ele sente que pode ser difícil de resolver.

“Um elemento na definição de atenção plena, se considerarmos suas raízes no budismo, é a recomendação do Buda de que as descrições de conceitos como“ consciência plena ”são como um dedo apontando para a lua”, explica ele. & ldquoÉ importante não confundir o dedo com a lua. Sempre haverá variações na compreensão das pessoas sobre a atenção plena. É uma experiência pessoal. & Rdquo



Discussão

Os resultados desta pesquisa indicam que as experiências místicas e extraordinárias são prevalentes o suficiente entre os meditadores, e salientes o suficiente para aqueles que as têm, para garantir uma investigação científica mais aprofundada.

As limitações deste estudo foram que a amostra não foi selecionada aleatoriamente, e isso poderia limitar a generalização a uma amostra geral de meditadores. Para abordar essa preocupação, além de mascarar o tema da pesquisa em materiais de recrutamento e recrutamento de listas generalizadas de meditadores, em vez de aqueles que têm um interesse especial nestes domínios, exploramos se nossa amostra era diferente da população em geral de meditadores modernos em sua demografia, história de transtornos psiquiátricos e histórico e crenças religiosas / espirituais. Os participantes eram geralmente de meia-idade, equilibrados em relação ao gênero (com um pouco mais do sexo feminino) e bem-educados. Embora não estejamos cientes de nenhuma pesquisa global baseada na população de praticantes de meditação, esses dados demográficos são semelhantes às populações de pesquisa geral que relatam meditar [78] e que utilizam medicina complementar e alternativa nos EUA [79]. Setenta e cinco por cento de nossos entrevistados eram dos Estados Unidos, Reino Unido e Canadá, embora os participantes viessem de 66 países ao redor do mundo. Nossos participantes também representaram uma ampla gama de experiências de meditação e tipos de prática, o que pode aumentar a generalização global de nossas descobertas.

Os participantes relataram uma prevalência ligeiramente maior de depressão ao longo da vida do que a população em geral nos Estados Unidos (16,6% [80] vs. 19% nesta amostra) e taxas mais altas de transtornos de ansiedade ao longo da vida (11,8% [81] vs. 14% para ansiedade em esta amostra). Existem poucos estudos formais sobre a prevalência de ansiedade e depressão em uma população geral de meditadores. Um grande estudo transversal examinou os níveis de depressão e ansiedade em meditadores da Alemanha e da Espanha. Eles encontraram níveis semelhantes de depressão (19,9%) e ansiedade (13,6%) aos nossos na amostra alemã, mas níveis inferiores aos da amostra espanhola (depressão (6,5%) e ansiedade (7,1%)) [82].

Houve diferenças entre nossos entrevistados e a população em geral em termos de afiliação religiosa. Os entrevistados endossaram “espiritual, mas não religioso” (36%) como sua afiliação atual do que qualquer outra religião organizada, enquanto as taxas globais são de 16%. Apenas 15% endossaram o Cristianismo, enquanto pesquisas globais listam o Cristianismo em 32% [83]. Em geral, especulamos que nossa amostra era semelhante o suficiente a uma amostra geral de meditadores para tornar nossos resultados provavelmente generalizáveis, embora limitados pela falta de amostragem aleatória baseada na população.

Outra limitação de nossa amostra é que apenas 63% dos participantes elegíveis que iniciaram a pesquisa a concluíram. Isso pode ter levado a um viés de seleção. Também pode haver preconceito inerente àqueles que completam um questionário extenso sem compensação. Uma pesquisa de meditadores com base na população, selecionada aleatoriamente, seria valiosa para pesquisas futuras, bem como a replicação desta pesquisa. Outras limitações incluem o autorrelato e a natureza retrospectiva da pesquisa. Estudos futuros podem incluir um estudo prospectivo de meditadores usando amostragem de experiência diária ou avaliação ecológica momentânea para capturar experiências em tempo real.

Uma vez que os resultados desta pesquisa mostram que as experiências associadas aos domínios identificados em nosso grupo de trabalho são prevalentes e frequentes, e há pouca ou nenhuma pesquisa empírica sobre elas na literatura, a seção a seguir fornece recomendações mais robustas e direções futuras para a busca científica essas linhas de investigação.

Os leitores interessados ​​em seguir qualquer um desses domínios devem consultar o site Future of Meditation Research (FOMR) (http://noetic.org/fomr) para obter links para artigos que fornecem métodos, medidas e protocolos para estudar essas experiências.

I. Experiências místicas e transcendentes na meditação

As experiências que transcendem a percepção comum são um componente comum das tradições religiosas e espirituais ao longo da história humana. Eles podem ocorrer espontaneamente [84] ou podem ser provocados por uma variedade de rituais, como meditação, oração, jejum e dança, bem como ingestão de substâncias que ocorrem naturalmente (por exemplo, plantas com propriedades psicoativas) [77, 85-87] . Essas experiências não são tão raras quanto podem parecer. No público em geral, 30–50% das pessoas relatam ter tido o que considerariam uma experiência mística [88, 89]. As descrições históricas e modernas de experiências místicas revelam temas comuns, incluindo sentimentos de unidade e interconexão com todas as pessoas e coisas, um senso de sacralidade, sentimentos de paz e alegria, um senso de transcender o tempo e espaço normais, inefabilidade ou uma crença intuitiva que a experiência é uma fonte de verdade objetiva sobre a natureza da realidade [89, 90].

Nossos entrevistados relataram uma alta frequência de experiências místicas durante ou relacionadas à sua prática de meditação, a grande maioria relatando tê-las “2–5 vezes” ou “muitas vezes” para quase todos os itens. O aumento das investigações científicas dessas experiências pode ser importante para a compreensão de toda a gama de potencial e bem-estar humanos.

Conforme revisado anteriormente, um componente comum de muitas práticas contemplativas é o reconhecimento da diferença entre a consciência e o conteúdo da consciência (pensamentos, sentimentos, sensações, etc.). Na verdade, um “sentido alterado de consciência, como consciência indo além dos sentidos físicos, uma maior intensidade de consciência ou consciência de consciência”, foi a experiência geral mais endossada (91%) entre nossos participantes. Algumas teorias contemplativas tradicionais propõem que essas experiências surgem da consciência reconhecendo-se a si mesmo [91], ou da presença de uma consciência não conceitual de fundo que cogniz sem dicotomia sujeito-objeto (ou seja, "não dual"), e que, sob certas circunstâncias, pode ser trazida para o primeiro plano da experiência através da prática da meditação [92]. Nesse modo, as percepções, emoções, cognições e os estados globais de excitação aparecem para essa consciência como conteúdos, enquanto a consciência é vivenciada como um espaço contextual (como padrões climáticos aparecem no céu). Embora a pesquisa neurocientífica nesta área ainda esteja em seus estágios iniciais, os estudos realizados até agora indicam que tais estados unitários são acompanhados por um aumento da sincronização e conectividade em grande escala no cérebro [93-95].

Experimentos anteriores realizados com pacientes com cérebro dividido indicam que a distinção entre pensamentos e consciência pode ter uma base biológica [96]. Recentemente, estudos se concentraram em momentos em que os meditadores percebem que perderam o controle de sua meditação e estão divagando com a mente, seguido por uma reorientação da atenção na tarefa de meditação [97, 98]. Processos metacognitivos ou metaconscientes são indiscutivelmente relacionados, mas diferentes da consciência responsável pelas experiências místicas.

Além disso, os textos sagrados em tradições contemplativas, como o budismo e o hinduísmo, afirmam que as práticas meditativas podem resultar em estados mentais que não foram adequadamente explorados ou diferenciados fenomenologicamente na literatura científica. Por exemplo, a tradição da ioga descreve vários tipos de samadhi (estados de intensa concentração, absorção, calma e equanimidade), diferenciando-se por exemplo, nirvikalpa samadhi de pura consciência, e sahaj samadhi em que a consciência e a experiência diária co-surgem, mas são percebidas como inseparáveis, não-dualistas ou coessenciais [99]. A investigação desses estados pode nos oferecer novos insights sobre cognição e percepção que só podem ser alcançados por meio da expansão da ciência contemplativa.

Os aspectos místicos ou transcendentes da meditação podem ser difíceis de medir e difíceis de prever ou produzir em um laboratório. Com raras exceções, as pesquisas atuais sobre experiências místicas e transcendentes até agora se baseiam quase que totalmente em autorrelatos retrospectivos usando medidas válidas para o rosto e, portanto, são altamente abertas a preconceitos de memória e características de demanda. Pesquisas futuras devem se concentrar em uma melhor conceituação e medição de experiências místicas ou transcendentes, incluindo medidas objetivas, implícitas e de primeira, segunda e terceira pessoa. Além disso, métodos de indução confiável de experiências místicas, e investigações adicionais daqueles capazes de produzir tais experiências à vontade, podem permitir investigações mais controladas.

Dada a frequência e relevância das experiências místicas e transcendentes relacionadas à prática da meditação, recomendamos esta como uma área frutífera para pesquisas futuras. Em particular, sugerimos a realização de estudos que 1) investiguem a natureza subjetiva e saliência de experiências místicas e transcendentes, 2) desenvolvam métodos e medidas aprimorados para investigá-las, 3) explorem os efeitos dessas experiências na saúde, resultados psicológicos e pró-sociais, 3 ) examinar moderadores psicofisiológicos e mecanismos de tais experiências (quando, por que e como elas acontecem?), e 4) determinar correlações fisiológicas agudas e de longo prazo de tais experiências. Por exemplo, estudos prospectivos de meditadores novatos podem incluir uma medida de experiências místicas ou transcendentes, examinar o valor preditivo da ocorrência ou tipo de tais experiências nos resultados de interesse, explorá-los como mecanismos potenciais de outras mudanças psicológicas ou físicas, ou correlacionar o ocorrência e intensidade de tais experiências com dados de humor de amostragem de experiência ou biomarcadores.

II. Aspectos sociais e relacionais da meditação

Até o momento, a maioria dos estudos experimentais de meditação enfocou correlatos cognitivos, emocionais e físicos da prática de meditação em assuntos individuais. No entanto, a meditação tem sido tradicionalmente ensinada de forma relacional, de um professor para um aluno ou em um grupo de alunos. Existem inúmeras abordagens de meditação que encorajam os meditadores a se unirem para a prática, e os indivíduos freqüentemente descobrem que meditar na presença de outras pessoas pode aprofundar a concentração, o foco e a experiência geral de meditação.

Praticantes de uma ampla variedade de tradições espirituais relataram fortes respostas psicofisiológicas quando estão na presença de um professor espiritual que alcançou algum nível de maestria, particularmente quando o professor direciona a atenção ou intenção para o praticante. Esses relatos são comuns nas tradições espirituais, sendo descritos com mais frequência naquelas baseadas no hinduísmo e no budismo. Nessas tradições, o fenômeno é pensado para refletir uma “transmissão” de um estado de consciência ou uma forma de energia do professor para o aluno. Os destinatários também relatam experiências subjetivas de receber tais transmissões à distância, ou ouvindo uma gravação ou simplesmente olhando para uma foto do professor espiritual. Sentir uma energia coletiva “muitas vezes” ou “quase sempre” durante a prática de meditação foi endossado por quase metade dos entrevistados da nossa pesquisa, e três quartos relataram que isso aconteceu pelo menos uma vez. A conexão com um professor que não estava fisicamente presente foi endossada “muitas vezes” ou “quase sempre” por 28% dos entrevistados, e 45% experimentou isso pelo menos duas vezes.

A pesquisa sobre normas sociais e influência social sugere que a mera presença de outras pessoas muda a natureza da experiência de um indivíduo, de modo que suas motivações e escolhas comportamentais ocorrem em resposta aos comportamentos normativos [100]. Exemplos simples disso podem ser encontrados na literatura sobre conformidade social e facilitação social [101-103]. Os aspectos sociais da prática de meditação apenas começaram a ser estudados, como comparar programas de meditação ensinados em grupos e individualmente [104], e retiros de meditação de longo prazo [60, 105]. Curiosamente, nossa amostra de meditadores relatou que experiências místicas / transcendentes e extraordinárias aconteceram com mais frequência quando meditando sozinho (35-46% dependendo da categoria de experiência) vs. meditando em um grupo (16-29%) ou em retiro (10- 16%).

Algumas questões para pesquisas futuras sobre os aspectos sociais e relacionais da meditação incluem: 1) até que ponto meditar sozinho versus meditar em um grupo de pessoas influencia os resultados de biomarcadores para humor e comportamento? 2) meditar em grupo afeta a prática de uma pessoa positivamente, negativamente ou depende do resultado? 3) os efeitos de grupo requerem proximidade ou é suficiente saber que outros estão meditando ao mesmo tempo (ou de forma assíncrona) em locais diferentes? 4) os efeitos da meditação em grupo dependem da personalidade (como introversão / extroversão) ou outros elementos básicos ou contextuais? 5) qual é o papel da relação professor-aluno na meditação? 6) existem meios confiáveis ​​de medir a “energia” do grupo ou a transmissão espiritual do professor para o aluno? 7) qual é o impacto de meditar com todas as mulheres ou todos os homens, em comparação com a meditação mista? e 8) qual é o impacto de meditar com uma pessoa importante? Essas são questões de pesquisa intrigantes que mal foram exploradas. Também existem oportunidades para estudar resultados diádicos ou de grupo da prática de meditação, como efeitos em relacionamentos íntimos, grupos de trabalho, salas de aula ou organizações. Múltiplas medidas simultâneas de biomarcadores, como a variabilidade da frequência cardíaca ou EEG em grupos, também podem ser usadas para investigar se a sincronia diádica ou de grupo é detectável e se aumenta os benefícios da meditação.

Além disso, muitos objetivos da prática da meditação são especificamente orientados para o desenvolvimento de emoções e comportamentos pró-sociais. Isso inclui emoções como amor e alegria, atitudes como ética e altruísmo, habilidades relacionais como empatia e compaixão, virtudes como paciência e humildade, bem como percepções e sabedoria sobre si mesmo e o mundo [106, 107]. A ciência contemplativa está crescendo rapidamente no estudo dessas emoções e comportamentos pró-sociais relacionados às práticas de meditação [108-112], bem como aos resultados clínicos das práticas de compaixão e bondade [113], mas os mecanismos e a extensão em que a meditação os cultiva estão apenas começando a ser investigado. Resta uma enorme oportunidade para mais trabalho nesta área promissora.

III. Fenômenos físicos e perceptivos

As práticas de meditação com base no corpo são algumas das técnicas mais comumente disseminadas no Ocidente. A consciência do corpo, particularmente a consciência da respiração, é uma prática fundamental em muitas tradições contemplativas. Não é surpreendente que uma “sensação alterada de respiração” foi a sensação corporal mais endossada pelos entrevistados em nossa pesquisa (88% nunca e 33% quase sempre).

Uma grande e crescente quantidade de estudos tem sido conduzida sobre os correlatos fisiológicos da meditação. Uma variedade de pesquisas e estudos clínicos têm se concentrado em resultados físicos e perceptivos após o treinamento de meditação, como mudanças nas medidas autonômicas [114, 115], percepção tátil e de dor [116-118], percepção visual e auditiva [119-122] e mesmo aumentando a temperatura corporal à vontade em condições de congelamento [123, 124]. Em algumas tradições de meditação, os praticantes intencionalmente tentam controlar a fisiologia básica, como a frequência respiratória [125] e a frequência cardíaca [126].

Sensações físicas e perceptivas não aparentemente causadas pelo ambiente físico foram experimentadas pela grande maioria dos entrevistados da nossa pesquisa, incluindo: calor, frio, pressão ou formigamento ao ver luzes, visões ou imagens de leveza ou peso, flutuação, experiências fora do corpo, partes do corpo desaparecendo, ou sentindo que o corpo mudou de forma ou tamanho ouvindo sons de zumbido, zumbidos ou vozes ou música que não estavam no ambiente físico. Essas são experiências que raramente foram examinadas em um contexto científico, mas foram endossadas por 60–90% de nossos entrevistados. Cheirar ou provar coisas que não existiam fisicamente foi o item menos endossado, embora ainda seja relatado por 35% dos pesquisados.

Algumas práticas de meditação focam a atenção na “energia” que flui pelo corpo. Cada uma das tradições contemplativas tem sua própria compreensão do que é essa "energia" experimentada subjetivamente, como kundalini, chi ou energia sutil, e outras descrevem em detalhes os caminhos da energia (como meridianos) ou nós (como chakras) no corpo. Muitas meditações em movimento, como ioga, qi gong, tai chi e artes marciais, são projetadas para mover ou equilibrar a energia do corpo e às vezes eram usadas para preparar o corpo para, ou em conjunto com, a meditação sentada. Esses fenômenos físicos associados à meditação mal foram abordados pela comunidade científica, e estudos futuros sobre esses tópicos podem não apenas nos ajudar a aprender mais sobre os correlatos e resultados da meditação, mas também mais sobre a conexão entre mente e corpo, e potencialmente mais sobre o que veio a ser conhecido como “biocampo” e seu papel em nosso bem-estar [127].

Outros resultados da prática da meditação têm a ver com uma sensação visceral de maior incorporação, ou sentir-se confortável, acordado e consciente em seu corpo. Direcionar repetidamente a atenção para o que são sensações corporais tipicamente implícitas ou automáticas pode aumentar a sensação de presença incorporada - em outras palavras, experimentar a si mesmo como totalmente seu corpo no momento presente. A percepção interoceptiva (percepção dos sinais de dentro do corpo) também é uma área de crescente interesse [128]. Enquanto uma série de estudos iniciais mostraram que os meditadores não são melhores em avaliar com precisão a frequência cardíaca do que os não meditadores [129, 130], outros pesquisadores descobriram um aumento da percepção da respiração [131], aumento da detecção do batimento cardíaco acompanhado de aumento da consciência emocional [132], e maior coerência entre a avaliação subjetiva da emoção e período cardíaco em meditadores vipassana treinados [133]. A crescente evidência de que os humanos podem se tornar cientes do que antes eram processos puramente inconscientes tem implicações profundas e fornece uma esfera grande e potencialmente valiosa de investigação científica.

Mais uma vez, esses fenômenos certamente oferecem desafios em termos de medição e metodologia, mas o mesmo acontece com outras áreas de investigação que requerem engenhosidade para serem operacionalizadas. Orientações futuras para pesquisas rigorosas sobre fenômenos físicos e perceptivos anômalos durante ou como resultado da meditação podem incluir 1) medidas qualitativas para melhor compreender a natureza dessas experiências 2) desenvolvimento de medidas quantitativas para avaliar experiências subjetivas de incorporação / fisicalidade, calor, frio , formigamento e formigamento da pele, surtos de "energia", etc. 3) medir objetivamente correlatos fisiológicos de experiências físicas, perceptivas ou energéticas subjetivas 4) investigações para saber se as atividades meditativas podem resultar em melhorias físicas funcionais (por exemplo, força, equilíbrio) ou capacidades extraordinárias para desempenho físico ou 5) explorar como a presença corporificada devido às práticas de meditação influenciam as interações humanas com a realidade virtual ou aumentada (ver [134]).

Essas e outras áreas de sensações corporais e fenômenos perceptivos que ocorrem naturalmente na meditação fornecem um rico campo aberto para novas pesquisas. Essas linhas de investigação não apenas fornecem uma oportunidade para aprender mais sobre os efeitos da meditação, mas também para aprender mais sobre as interações mente-corpo no contexto do treinamento especial que as práticas de meditação fornecem. Assim como aprendemos mais sobre o potencial do corpo humano por meio dos esportes olímpicos, podemos aprender mais sobre como a mente e o corpo trabalham juntos, investigando aqueles com amplo treinamento mental por meio da meditação.

4. Fenômenos espaciais / temporais

Os praticantes contemplativos relatam anedoticamente experimentar o tempo e o espaço de maneira diferente durante ou como resultado da prática da meditação. Na verdade, um sentido alterado de tempo, como o tempo regular parecendo mais curto ou mais longo do que o normal, ou experimentando consciência no passado ou no futuro, foi relatado por 86% dos participantes da nossa pesquisa, com mais de 60% relatando isso "muitas vezes" ou " quase sempre." Mais da metade dos nossos entrevistados experimentaram uma sensação alterada de espaço, como sentir algo estalando no ar, sentir algo à distância ou uma sensação de espaço sendo distorcido de seu modo usual, com mais de 30% relatando um desses "muitas vezes" ou “quase sempre”. Sincronicidades aumentadas (coincidências significativas, ou eventos ou informações que aparecem ao mesmo tempo ou local sem razão aparente) foram endossadas por 82% dos participantes. Na verdade, o aumento de sincronicidades foi a sexta experiência mais comum entre todos os entrevistados (82% tendo experimentado pelo menos uma vez), ainda maior do que a taxa de experiências que poderíamos esperar da prática de meditação, como sensações corporais alteradas.

As recomendações para pesquisas futuras neste domínio incluem: 1) usar pesquisa qualitativa para avaliar mais completamente a natureza descritiva subjetiva das percepções alteradas dos meditadores de tempo, espaço ou sincronicidades em suas vidas 2) usar amostragem de experiência, avaliações diárias ou questionários para avaliar a frequência e relevância de tais experiências 3) explorar correlatos fisiológicos objetivos da experiência subjetiva de atemporalidade [69] ou conexões com outros à distância (ver [135]), ou a sensação de amplitude ou atemporalidade (ver [136]) 4 ) avaliar os efeitos dessas experiências na identidade, tomada de decisão, regulação do humor ou outros resultados clínicos e 5) desenvolver métodos para a indução confiável dessas experiências sob condições controladas.

V. Percepção ampliada

A percepção ampliada refere-se a percepções que as pessoas podem ter naturalmente, ou desenvolver ao longo da vida, que vão além das noções tradicionalmente entendidas de como as informações podem ser percebidas. Os meditadores avançados demonstraram pelo menos doze capacidades perceptivas que os cientistas uma vez rejeitaram como impossíveis [107]. Essas capacidades incluem, por exemplo, sonhos lúcidos, sono lúcido sem sonhos e velocidade de percepção e sensibilidade aumentadas. Que outras capacidades aguardam reconhecimento?

Mais da metade dos meditadores em nossa amostra relataram ter experimentado clarividência ou telepatia (percebendo informações que não poderiam ser conhecidas por eles por qualquer meio físico conhecido, mas mais tarde se revelaram verdadeiras) pelo menos uma vez. Não apenas isso, mas a maioria também achou a experiência "um tanto agradável" e "bastante significativa ou importante".

As discussões sobre a relação entre a prática de meditação e as capacidades avançadas dos meditadores podem ser rastreadas por escrito até os Yoga Sutras de Patanjali, publicados há cerca de dois mil anos atrás [36]. Afirmações como precognição, clarividência, telepatia e interações mente-matéria ainda são controversas, embora um corpo crescente de literatura sugira que algumas dessas afirmações podem ser apoiadas por dados [137-139]. Fenômenos físicos externos ou objetos que se movem por uma força não física, objetos físicos que aparecem quando não estavam lá antes, objetos caindo, uma luz se apagando, psicocinesia (a suposta capacidade de mover objetos apenas pela atenção mental ou intenção), ou outras manifestações físicas que pareciam não ter causa física também são discutidas na literatura histórica. Aproximadamente um terço dos meditadores em nossa amostra endossou ter experimentado algo assim pelo menos uma vez.

As pessoas também relataram ter sentido uma conexão com entidades não físicas (definidas como entidades não físicas em sua consciência, visão ou audição, como a presença de Deus, poderes superiores, seres divinos ou anjos, demônios ou figuras negativas, guias ou outros visitantes) ainda mais frequentemente do que experimentar uma conexão com professores de meditação da vida real, com 32% relatando isso “muitas vezes” ou “quase sempre”, e outros 52% pelo menos duas vezes.

Se são novos nesta literatura, os cientistas que se deparam com essas ideias pela primeira vez podem argumentar que, se essas experiências prevalecessem, eles teriam ouvido mais sobre elas. No entanto, a grande maioria dos médicos e pesquisadores não pergunta sobre essas experiências em suas avaliações das práticas meditativas e, devido à sua natureza controversa, os meditadores modernos podem relutar em compartilhar tais experiências em condições não anônimas. No entanto, muitos, mas não todos os entrevistados em nossa pesquisa, relataram suas experiências extraordinárias a seus professores de meditação. Quando eles compartilharam a experiência, eles perceberam os professores como "um pouco" a "muito" dispostos a discutir a experiência com eles, e 75% dos professores deram a impressão de que era importante refletir sobre eles, 40% "muito" então .

É importante observar aqui novamente que não parecia haver uma taxa substancialmente mais alta de transtornos psicológicos nesta amostra do que na população em geral. Embora essas experiências possam ser completamente ilusórias, elas também podem apontar para aspectos do potencial humano e da realidade que desafiam os paradigmas vigentes. Cientistas ocidentais podem hesitar em considerar a possibilidade de que uma explicação possível para essas percepções de aspectos não locais da consciência seja que elas são ontologicamente reais. Em muitas tradições meditativas, sejam elas consideradas reais ou não, essas experiências são descartadas como potencialmente descarriladoras. Patanjali e outros alertaram que focar em tal experiência pode ser sedutor, causar egocentrismo ou se tornar distrações [140].

Ao mesmo tempo, há pontos de vista dentro de algumas tradições contemplativas de que tais experiências podem ser utilizadas com sabedoria e compaixão por mestres experientes, e alguns praticantes altamente respeitados de tradições contemplativas encorajaram mais pesquisas nesses domínios. Por exemplo, monge budista e colaborador em vários estudos de neurociência da meditação, Matthieu Ricard foi questionado no Simpósio Internacional de Estudos Contemplativos do Mind and Life Institute em 2012 o que ele achava que seria importante para os cientistas estudarem a seguir. Ele respondeu que reencarnação / vidas passadas e telepatia podem ser fronteiras importantes a serem investigadas [141], compartilhando sua própria experiência pessoal de telepatia com um professor de meditação. Na verdade, duas das correlações positivas mais fortes entre a duração auto-relatada da prática de meditação ao longo da vida foram com "conexão com um professor ou guru que não estava fisicamente presente" (r = 0,29, r 2 = 0,08, p & lt .01) e "clarividência ou telepatia" (r = 0,30, r 2 = 0,09 p & lt .01).

Embora respeitando as preocupações de ambas as perspectivas, é possível que tenha chegado o momento de avançar cautelosamente além das suposições anteriores e de que as investigações incluam algumas dessas capacidades. Atualmente existem métodos que permitem a avaliação empírica nas áreas descritas neste artigo. Algumas pesquisas empíricas já mostram que aqueles com um histórico de prática de meditação demonstram maiores capacidades “psi” [68, 69, 71, 142-144]. As direções futuras que os pesquisadores intrépidos podem considerar incluem 1) correlacionar diferentes tipos, frequência e duração da prática de meditação com uma variedade de testes rigorosos para capacidades extraordinárias [145] 2) testes para capacidades humanas estendidas, como precognição, clarividência, telepatia ou mente - interações da matéria sob condições controladas durante ou apenas após a meditação 3) utilizando medidas implícitas (ou seja, aquelas que não requerem escolha consciente, mas examinam medidas fisiológicas ou de tempo de reação) para investigar capacidades humanas estendidas durante ou relacionadas à prática de meditação ou 4) incluindo extensão variáveis ​​de capacidades humanas ou itens de questionário em estudos mais tradicionais de meditação, para avaliá-los como preditores, resultados ou mediadores, e 5) estudos de pessoas envolvidas em práticas de meditação de longo prazo ou de alta intensidade que foram relatadas para exibir capacidades e virtudes excepcionais , estados de consciência e estágios pós-convencionais de desenvolvimento.

VI. Outras recomendações

Experiências difíceis na meditação.

A meditação é geralmente considerada uma intervenção de baixo risco e os eventos adversos são relativamente raros. Embora relatos de medo e terror tenham sido o tipo de experiência menos comumente relatado entre os entrevistados em nossa pesquisa, isso não significa que tais relatos devam ser ignorados. Um total de 32% dos participantes em nossa amostra relatou sentir sentimentos perturbadores de medo, pavor ou terror durante ou como resultado de sua prática de meditação. Existe um pequeno, mas crescente corpo de pesquisas sobre os efeitos adversos da prática da meditação, e há oportunidade de investigar mais a fundo esse domínio.

Por exemplo, as práticas de meditação às vezes foram associadas a comportamento anti-social, inquietação, redução da estabilidade emocional [146]. Mesmo meditadores de longo prazo relataram efeitos adversos [147]. Tem havido alguns relatos de psicose e mania desencadeada pela meditação na literatura científica [148-150] [151] e em publicações leigas [152]. Outros exemplos incluem despersonalização [153] e relatos de casos de atividade cerebral correlacionada com convulsões [154, 155]. Geralmente, essas descobertas são consistentes com a noção de que as práticas meditativas podem ter efeitos poderosos na mente e no corpo. Mudanças na autoimagem e na visão de mundo podem ser sinais de progresso psicoespiritual, mas também podem ser acompanhadas por ansiedade significativa. Como outras intervenções ativas, efeitos colaterais psicológicos negativos significativos podem ocorrer em uma minoria de indivíduos, especialmente aqueles com predisposição à mania ou psicose.

Entre os pesquisadores que estão entusiasmados com os benefícios da descoberta da meditação na ciência contemplativa, pode haver hesitação em examinar eventos adversos, efeitos colaterais negativos da meditação, por medo de que isso gere medo, restrinja a pesquisa ou diminua o entusiasmo pela prática. A maioria dos estudos não inclui itens que perguntem sobre estados difíceis ou lutas com a prática da meditação. No entanto, é possível que experiências difíceis e angustiantes possam estar envolvidas em um dos maiores desafios para a pesquisa clínica sobre meditação: a adesão.

Como mencionado anteriormente, Lindahl e Britton [156] abordaram essas questões coletando dados sobre experiências desafiadoras, difíceis ou prejudiciais associadas à meditação, cuja taxonomia resultante deve ajudar a encorajar pesquisas futuras. Construir e estender esta pesquisa usando uma variedade de metodologias apenas fortalecerá o campo da pesquisa da meditação. Além disso, estados angustiantes ou difíceis podem ser vistos como aspectos naturais da trajetória de crescimento espiritual ou contemplativo e, quando devidamente apoiados, podem catalisar resultados positivos [157, 158]. Como um professor budista americano, Shinzen Young [159] coloca:

Certamente, quase todo mundo que chega a algum lugar com a meditação passa por períodos de emoção negativa, confusão, desorientação e sensibilidade intensificada ... por algum tempo, as coisas podem piorar antes de melhorar. Este fenômeno, dentro da tradição budista, às vezes é referido como "cair no Poço do Vazio". Implica uma visão autêntica e irreversível do Vazio e do Não Eu. ... Em certo sentido, é o gêmeo do mal do Enlightenment ... Em alguns casos, leva meses ou até anos para metabolizar totalmente, mas na minha experiência, os resultados são quase sempre altamente positivos.

A realização de mais pesquisas sobre esses estados e estágios difíceis deve ajudar os médicos a ajudar seus clientes a navegar e potencializar essas experiências.

Contexto.

Embora não incluído explicitamente em nossa pesquisa, recomendamos que a investigação do papel do contexto ambiental no qual a prática de meditação ocorre represente outro campo essencialmente aberto para futuros pesquisadores. O ambiente físico e o uso de objetos, ícones, rituais e lugares sagrados têm sido tradicionalmente considerados para aprimorar a prática de meditação. Há um potpourri de pistas perceptivas, como incenso, velas, imagens, música, sinos e o uso de roupas especiais, uso de alimentos sagrados ou jejum ou evitar certos alimentos que são partes rotineiras das tradições contemplativas e ainda precisam ser investigados cientificamente. Em alguns casos, acredita-se que esses elementos contextuais ajudem a “transportar” a pessoa para uma prática meditativa mais profunda e aumentar seus benefícios.

Foi demonstrado que sinais ambientais, como cor [160], odor [161] e imagens [162], afetam a emoção, o processamento cognitivo e o comportamento. Isso pode explicar o papel que as dicas ambientais desempenham na meditação. No entanto, alguns conhecimentos espirituais sugerem que edifícios, salas, lugares ou objetos nos quais muitas pessoas se envolveram em práticas espirituais ou longos períodos de meditação parecem qualitativa / subjetivamente diferentes de objetos ou lugares que não foram associados a tais práticas. Por exemplo, alguns falam sobre a “quietude” ou “vibração” de um templo ou velha igreja - mas faltam medidas objetivas desse fenômeno percebido subjetivamente. Apenas uma pequena quantidade de pesquisa foi conduzida sobre o que foi denominado “espaço condicionado [163]”, em outras palavras, espaço que foi supostamente impresso apenas por intenções, e isso pode justificar uma exploração posterior.

Além disso, o contexto cultural, as intenções, o propósito e os valores mantidos pela tradição ou comunidade do meditador (e dentro do praticante) provavelmente impactam as experiências e resultados meditativos. Por exemplo, uma pessoa que opera a partir de uma orientação cultural coletivista [164] pode ter experiências diferentes de benefício meditativo do que aquelas que vêm de culturas mais individualistas. Muitos praticantes de meditação de longo prazo possuem visões de mundo ricas, sistemas de crenças e diretrizes éticas que informam suas motivações para a prática meditativa e muito possivelmente a fenomenologia de suas experiências na meditação. No entanto, o impacto da visão de mundo e dos componentes dos sistemas éticos não foi medido especificamente na maior parte da pesquisa clínica e neurofisiológica até o momento. Os novatos ensaiados na pesquisa de meditação até agora possuem uma ampla gama de visões de mundo, muitas vezes mal informadas pelos fundamentos espirituais e / ou religiosos das práticas meditativas nas quais estão se engajando. Para o bem ou para o mal, em ambientes clínicos, essas práticas meditativas foram, em geral, divorciadas dos ensinamentos sobre diretrizes éticas ou compreensão filosófica sobre a natureza do eu e a relação do eu com o mundo e / ou o sagrado. Existem vantagens e desvantagens nisso. A secularização dessas práticas permite uma disseminação muito maior delas, bem como práticas livres de dogmas que podem ou não ser apoiados por evidências. No entanto, algumas das proteções éticas "embutidas" em ambientes e ensinamentos tradicionais também foram retiradas (como, por exemplo, um aluno de meditação sendo designado para limpar o templo para aprender humildade e serviço enquanto experimenta estados transcendentes), e as práticas correm o risco de se tornar superficiais quando descontextualizadas.

É provável que o campo dos estudos de meditação se beneficie da avaliação, mesmo de forma rudimentar, de alguns desses elementos contextuais da prática da meditação e como eles podem impactar os resultados. Por exemplo, os pesquisadores podem atribuir participantes aleatoriamente a diferentes ambientes contextuais para a prática e, em seguida, coletar medidas subjetivas e objetivas. Um teste pode incluir pessoas meditando em uma sala com um objeto selecionado aleatoriamente como aquele que é considerado para aprofundar a prática versus um objeto de controle. Alternativamente, projetos de medidas repetidas também podem ser usados ​​nos quais a mesma pessoa medita em vários ambientes e as diferenças nos correlatos neurofisiológicos são medidas.

Desenvolvimento psicológico.

Uma das descobertas mais dramáticas da psicologia do desenvolvimento e da neurobiologia é que, ao contrário das crenças anteriores, o desenvolvimento pode continuar durante grande parte da idade adulta [165, 166]. Existem agora mais de 100 modelos de estágios avançados ou pós-convencionais [167] de desenvolvimento psicológico adulto [168, 169]. Mapas preliminares foram oferecidos ao longo dos séculos por contemplativos, mas um crescente corpo de pesquisas empíricas sugere que para capacidades morais, cognitivas e muitas outras, como sabedoria e autotranscendência, o desenvolvimento pode continuar até os anos mais velhos [170-177] . No entanto, existem muito poucos estudos sobre os efeitos da meditação no desenvolvimento psicológico, embora acelerar esse desenvolvimento possa ser uma das contribuições mais importantes que a prática da meditação pode fazer e uma das maiores necessidades do nosso mundo contemporâneo.

Problemas éticos.

À medida que o escopo da pesquisa sobre meditação é ampliado e as experiências extraordinárias são cada vez mais o foco dos estudos, será importante identificar e abordar as questões éticas que possam surgir. Na verdade, uma barreira para incluir essas experiências e tópicos no campo da pesquisa da meditação pode ter sido a preocupação de que muita ênfase nessas experiências poderia encorajar as pessoas a se distrair dos objetivos primários da meditação, promover experiências na meditação que poderiam ser iatrogênicas para pacientes e clientes, ou trazer à luz experiências que os médicos não estavam preparados para abordar. No entanto, simplesmente ignorar tais experiências não as faz ir embora, não preserva os fundamentos éticos da prática da meditação, nem é uma abordagem clínica eficaz [178]. Em vez disso, devemos criar um conjunto de diretrizes clínicas e éticas para ajudar clientes, alunos e pacientes a navegar e integrar essas experiências para melhorar, em vez de diminuir, seu bem-estar. Educar médicos e pesquisadores sobre o potencial para que essas experiências ocorram, incluindo perguntas para rastrear angústia, despersonalização ou mudanças no funcionamento relacionadas à prática de meditação em avaliações e identificar um clínico com experiência no tratamento de tais problemas para encaminhamentos ou consultas são possíveis componentes de uma abordagem ética.


[A dimensão neurobiológica da meditação - resultados de estudos de neuroimagem]

A meditação em geral pode ser entendida como um estado de concentração silenciosa e imóvel, completa e não intencional, em uma atividade, um item ou uma ideia. Subjetivamente, a experiência meditativa é considerada fundamentalmente diferente dos estados mentais "normais" e é caracterizada por termos como atemporalidade, falta de limites e falta de experiência pessoal. Nos últimos anos, vários estudos de fMRI e PET sobre meditação apresentados neste artigo foram publicados. Devido aos diferentes métodos, especialmente aos diferentes tipos de meditação, os resultados dificilmente são comparáveis. No entanto, os dados sugerem a hipótese de uma atividade neural "especial" durante os estados meditativos ser diferente daquela durante o estado de alerta calmo. As principais descobertas foram o aumento da ativação nas áreas frontal, pré-frontal e cingulada, que podem representar o estado mental de autoexperiência alterada. Nos estudos atuais, uma falta considerável de padrões científicos tem que ser declarada, tornando-os de valor apenas casuístico. Os métodos de exame neurobiológico aprimorados de hoje - especialmente técnicas de neuroimagem - podem contribuir para esclarecer o fenômeno de estados de consciência qualitativamente diferentes.


Meditação Mindfulness Altera a Estrutura do Cérebro

Na última década, vários estudos de neuroimagem investigaram mudanças na morfologia do cérebro relacionadas à meditação da atenção plena. Em uma tentativa de consolidar as descobertas, uma meta-análise reuniu dados de 21 estudos de neuroimagem que examinaram os cérebros de cerca de 300 praticantes de meditação experientes. O estudo descobriu que oito regiões do cérebro foram alteradas de forma consistente em meditadores experientes.

As oito regiões do cérebro incluem o seguinte:

  • Córtex pré-frontal rostrolateral: Uma região associada à meta-consciência (consciência de como você pensa), introspecção e processamento de informações complexas e abstratas.
  • Córtex sensorial e córtex insular: Os principais centros corticais para o processamento de informações táteis, como toque, dor, propriocepção consciente e percepção corporal.
  • Hipocampo: Um par de estruturas subcorticais envolvidas na formação da memória e na facilitação de respostas emocionais.
  • Córtex cingulado anterior e córtex cingulado médio: Regiões corticais envolvidas na autorregulação, regulação emocional, atenção e autocontrole.
  • Fascículo longitudinal superior e corpo caloso: Tratos de substância branca subcortical que se comunicam dentro e entre os hemisférios cerebrais.

As formas específicas nas quais as regiões do cérebro mudaram variaram de acordo com o estudo (diferentes estudos usaram diferentes medições de neuroimagem), mas as mudanças foram vistas na densidade do tecido cerebral, espessura do tecido cerebral (indicando maior número de neurônios, glia ou fibras em uma determinada região ), área de superfície cortical e densidade de fibra de matéria branca.
O efeito da meditação sobre essas estruturas cerebrais particulares parecia ser de magnitude "média" - tamanhos de efeito que são comparáveis ​​aos efeitos aproximadamente "médios" de muitas outras intervenções comportamentais, educacionais e psicológicas.

Como muitas regiões foram encontradas envolvidas na meditação da atenção plena, incluindo o córtex cerebral, matéria branca e cinzenta subcortical, tronco cerebral e cerebelo, Tang, Holzel e Posner sugeriram em sua revisão que os efeitos da meditação podem envolver o cérebro em grande escala redes e múltiplos aspectos da função cerebral.


Assista o vídeo: Entenda de uma vez por todas o MÉTODO CIENTÍFICO. Prof. Paulo Jubilut (Janeiro 2022).